Los brazos bien definidos de la galaxia espiral Messier 99

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La galaxia espiral NGC 4254. Crédito: ESO/PHANGS

En esta imagen podemos ver los brazos bien definidos de la galaxia espiral NGC 4254, también conocida como Coma Pinwheel o Messier 99, en la constelación Coma Berenices. Se llama una galaxia espiral de gran diseño debido a su distintiva forma de molinete con brazos prominentes. Desde que Charles Messier lo observó por primera vez en el siglo 18, la tecnología moderna nos ha permitido observar galaxias como ésta con mucho mayor detalle.

Esta imagen es una composición de datos tomados con el Very Large Telescope (VLT) de ESO y el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), copropiedad de ESO. Los datos del VLT, mostrados en tonos azules y morados, fueron capturados con el instrumento Multi-Unit Spectroscopic Explorer (MUSE), mapeando la distribución de las estrellas. Los datos de ALMA, que se muestran aquí por las regiones roja y naranja, provienen de nubes frías de gas que eventualmente pueden colapsar en estrellas. La comparación de estos dos conjuntos de datos permite una mejor comprensión de cómo se forman las estrellas.

Esta imagen fue tomada como parte del trabajo Physics at High Angular Resolution in Nearby GalaxieS (PHANGS), que produce imágenes de alta resolución de galaxias cercanas en todas las longitudes de onda de la luz. Esto permitirá a los astrónomos aprender más sobre la amplia gama de entornos galácticos que se encuentran en nuestro Universo.

Paco Gil
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