¿Qué pasa en el cielo de octubre? Los planetas gigantes toda la noche, Marte cambia de rumbo y meteoros de Orión

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Los planetas gigantes Júpiter y Saturno son visibles durante toda la noche de octubre. Temprano en la noche, los encontrarás al sureste, moviéndose lentamente hacia el oeste con las estrellas en el transcurso de la noche. Forman un triángulo con la brillante estrella Fomalhaut.

Al observar este trío, observa cómo los planetas brillan con una luz constante, mientras que la estrella parpadea. Esta puede ser una manera fácil de saber si lo que estás viendo es un planeta o una estrella.

Marte ha estado moviéndose constantemente hacia el este durante todo el año como lo hace habitualmente, en relación con las estrellas de fondo. Pero a finales de octubre, Marte detiene este movimiento aparente, y luego parece revertir el curso. Durante los próximos tres meses, de noviembre a finales de enero, Marte se mueve hacia el oeste cada noche. Luego, cerca de finales de enero, vuelve a invertir la dirección y continúa su viaje hacia el este.

Esto es lo que se llama el movimiento retrógrado de Marte. Sucede aproximadamente cada dos años, y realmente arrojó a los primeros observadores por un bucle. Que Marte parezca cambiar su dirección es una ilusión causada por los movimientos de nuestro planeta en su órbita pasando por el Planeta Rojo en su órbita.

Mira, la Tierra y Marte están en estos caminos aproximadamente circulares alrededor del Sol, como los autos en una pista de carreras, y la Tierra está en la pista interior y más rápida. Aproximadamente cada 26 meses, superamos a Marte, que se mueve más lentamente en su órbita. Durante ese período en que estamos pasando Marte, y antes de rodear la curva en nuestra órbita para alejarnos de ella, vemos a Marte retrógrado, pareciendo cambiar de dirección, a pesar de que todavía está avanzando en su órbita.

Así que toma nota de Marte en los próximos meses, ya que parece revertir el curso. Observa cómo su posición cambia con respecto a Betelgeuse, Aldebarán y las Pléyades a lo largo de las semanas, y serás testigo de lo que una vez fue una fuente de intensa curiosidad para los astrónomos.

La lluvia de meteoros de las Oriónidas está activa durante octubre y noviembre, y alcanza su punto máximo en la noche del 20 de octubre. Es una lluvia moderada, que generalmente produce de 10 a 20 meteoros por hora en su punto máximo, bajo cielos claros y oscuros. Este año, la Luna estará llena en un 20 por ciento en las noches pico. Por lo tanto, interferirá un poco cuando se levante un par de horas antes del amanecer, pero no debería estropear totalmente la visualización.

El nombre de la lluvia proviene del hecho de que se pueden rastrear los caminos de sus meteoros hasta un área en el cielo cerca de Orión. Estos meteoros son fragmentos de polvo dejados por el cometa Halley en un rastro que se extiende a lo largo de su órbita. Tienden a ser brillantes y se mueven rápidamente, y a menudo dejan rastros persistentes que pueden brillar en el cielo durante unos segundos después de pasar.

No se necesita equipo especial para observar las lluvias de meteoros. Solo asegúrate de estar lo suficientemente caliente y de ver desde un lugar seguro y oscuro lejos de las luces brillantes. Entonces todo lo que tienes que hacer es mirar hacia arriba y disfrutar del espectáculo.

Aquí están las fases de la Luna para octubre. Manténgase al día con todas las misiones de la NASA para explorar el sistema solar y más allá en nasa.gov. Lo comenta Preston Dyches del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, y eso es lo que está pasando para este mes.

 

Paco Gil
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