Hubble muestra un cúmulo masivo de galaxias brillantes

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA de Abell 3192 contiene dos cúmulos de galaxias independientes. ESA/Hubble y NASA, G. Smith, H. Ebeling, D. Coe

Esta imagen del Hubble muestra un cúmulo masivo de galaxias brillantes, identificadas por primera vez como Abell 3192. Como todos los cúmulos de galaxias, este está impregnado de gas caliente que emite poderosos rayos X, y está envuelto en un halo de materia oscura invisible.

Todo este material invisible, por no hablar de las muchas galaxias visibles en esta imagen, comprende una cantidad tan grande de masa que el cúmulo de galaxias curva notablemente el espacio-tiempo a su alrededor, convirtiéndolo en una lente gravitacional. Las galaxias más pequeñas detrás del cúmulo aparecen distorsionadas en arcos largos y deformados alrededor de los bordes del cúmulo.

El cúmulo de galaxias se encuentra en la constelación de Eridanus, pero la cuestión de su distancia a la Tierra es más complicada. Abell 3192 fue documentado originalmente en la actualización de 1989 del catálogo Abell de cúmulos de galaxias que se publicó por primera vez en 1958.

En ese momento, se pensaba que Abell 3192 comprendía un solo cúmulo de galaxias, concentrado a una sola distancia. Sin embargo, investigaciones posteriores revelaron algo sorprendente: la masa del cúmulo parecía ser más densa en dos puntos distintos en lugar de uno.

Posteriormente se demostró que el cúmulo original de Abell está compuesto en realidad por dos cúmulos de galaxias independientes: un grupo en primer plano a unos 2.3 millones de años luz de la Tierra, y otro grupo a una distancia mayor de unos 5.4 millones de años luz de nuestro planeta. El cúmulo de galaxias más distante, incluido en el Massive Cluster Survey como MCS J0358.8-2955, es central en esta imagen.

Se cree que los dos grupos de galaxias tienen masas equivalentes a alrededor de 30 billones y 120 billones de veces la masa del Sol, respectivamente. Las dos galaxias más grandes en el centro de esta imagen son parte de MCS J0358.8-2955; las galaxias más pequeñas que ves aquí, sin embargo, son una mezcla de los dos grupos dentro de Abell 3192.

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