La estrella Betelgeuse desaparecerá… durante unos segundos

Betelgeuse visto por ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Betelgeuse es una de las estrellas más grandes conocidas en la actualidad, con un radio de unas 1.400 veces el del Sol. La estrella tiene solo unos ocho millones de años, pero ya está a punto de convertirse en una supernova.

Durante la noche del 11 al 12 de diciembre de 2023, el asteroide Leona pasará frente a la estrella Betelgeuse, un evento muy raro conocido como ocultación estelar. El fenómeno, durante el cual veremos desaparecer a Betelgeuse durante unos segundos, será visible a lo largo de una franja del sur de España, desde Murcia hasta Huelva. Ofrecerá una oportunidad única para estudiar ambos objetos, y el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) ha organizado una campaña de observación con telescopios móviles para obtener el mayor número de datos posible.

Asimismo, el IAA-CSIC participa en el proyecto de ciencia ciudadana Starblink, que desarrollará actividades de divulgación y observación para astrónomos aficionados y público en general, ya que este fenómeno puede ser registrado incluso con medios modestos como cámaras digitales.

«Betelgeuse no es una gran estrella, es esto: es un gigante. Podemos verlo a simple vista en el hombro derecho, la estrella roja, en la constelación del Cazador, Orión. Es una de las estrellas más brillantes que se pueden ver a simple vista. Betelgeuse tiene aproximadamente el mismo tamaño que la órbita de Júpiter, y el asteroide (319) Leona tiene aproximadamente el mismo tamaño angular proyectado en el cielo.

Así, la ocultación será algo similar a cuando vemos un eclipse solar, en el que la Luna oculta por completo al Sol», señala René Duffard, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que participa en la campaña de observación.

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La estrella Betelgeuse, en la constelación de Orión.

El asteroide (319) Leona, con un diámetro estimado de unos 65 kilómetros, pasará por delante de Betelgeuse y bloqueará su luz durante aproximadamente diez segundos, dependiendo del lugar de observación. Este fenómeno ofrece una oportunidad única para estudiar la atmósfera de Betelgeuse y recopilar datos sobre la forma y otras características del asteroide Leona.

El fenómeno será visible durante la noche del lunes 11 al martes 12 de diciembre. En España comenzará a ser visible a las 02:15 de la madrugada, dependiendo de la ubicación desde la que se observe. «Cabe destacar que se trata de un evento muy bonito de observar incluso a simple vista, con prismáticos o un teléfono móvil. Solo hay que encontrar un lugar donde Betelgeuse sea visible a las 2 de la madrugada», dice René Duffard (IAA-CSIC). «Ni siquiera hay que salir de las ciudades, porque incluso con la enorme contaminación lumínica que hay en nuestras ciudades, Betelgeuse suele ser visible», afirma José Luis Ortiz (IAA-CSIC).

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La ocultación se puede observar en la franja indicada del mapa.

CIENCIA CIUDADANA

Todas las personas interesadas en la astronomía podrán sumarse a esta observación en las primeras horas del próximo lunes. El proyecto Starblink permitirá a los entusiastas de la observación astronómica compartir sus datos en un proyecto colectivo. Cuenta con una guía de observación, así como recursos sobre ocultación y un formulario para participar.

El proyecto ha sido desarrollado por la Sociedad Astronómica de Granada, el Instituto de Astrofísica de Andalucía y la Fundación Descubre, y cuenta con el apoyo de la Sociedad Europlanet.

Al tratarse de un proyecto de ciencia ciudadana, utilizará una metodología de investigación que permita obtener conocimiento científico con la participación activa de la población en general.

Cuantas más personas participen del mayor número de lugares, mejores serán los resultados obtenidos para alcanzar los objetivos científicos del proyecto. Estos tienen como objetivo especificar el tamaño y la forma del asteroide, especificar su posición en el cielo y la distribución del brillo en el disco, así como determinar las características físicas del asteroide Leona.

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  1. StarBlink se incluye como iniciativa impulsada por la Oficina Andaluza de Ciencia Ciudadana dentro del proyecto Andalucía + Ciencia Ciudadana de la Fundación Descubre y la Universidad Pablo de Olavide, cofinanciado por la Consejería de Universidad, Investigación e Innovación y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología.

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