Hubble proporciona una vista única de Júpiter

Jupiter

Esta imagen recién publicada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA muestra el planeta Júpiter en una composición de color de longitudes de onda ultravioleta. Lanzada en honor a Júpiter alcanzando la oposición, que ocurre cuando el planeta y el Sol están en lados opuestos del cielo, esta vista del planeta gigante gaseoso incluye la icónica y masiva tormenta llamada la «Gran Mancha Roja». Aunque la tormenta parece roja para el ojo humano, en esta imagen ultravioleta parece más oscura porque las partículas de neblina de gran altitud absorben la luz en estas longitudes de onda. Las neblinas polares rojizas y onduladas absorben un poco menos de esta luz debido a las diferencias en el tamaño de las partículas, la composición o la altitud.

Los datos utilizados para crear esta imagen ultravioleta son parte de una propuesta del Hubble que analizó el sigiloso sistema de supertormentas de Júpiter. Los investigadores planean mapear las nubes de aguas profundas utilizando los datos del Hubble para definir las estructuras de nubes en 3D en la atmósfera de Júpiter.

El Hubble tiene una larga historia de observación de los planetas exteriores. Desde los impactos del cometa Shoemaker-Levy 9 hasta el estudio de las tormentas de Júpiter, la carrera de décadas del Hubble y su punto de vista único proporcionan a los astrónomos datos valiosos para trazar la evolución de este planeta dinámico.

Las capacidades de observación ultravioleta del Hubble permiten a los astrónomos estudiar las longitudes de onda cortas y de alta energía de la luz más allá de lo que el ojo humano puede ver. La luz ultravioleta revela fenómenos cósmicos fascinantes, incluida la luz de las estrellas más calientes y jóvenes incrustadas en las galaxias locales; la composición, densidades y temperaturas del material entre estrellas; y la evolución de las galaxias.

Esta es una imagen en falso color porque el ojo humano no puede detectar la luz ultravioleta. Por lo tanto, se asignaron colores en el espectro de luz visible a las imágenes, cada una tomada con un filtro ultravioleta diferente.

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