Hubble espía la colorida mortaja de un jet estelar

Hubble

Esta espectacular imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra una región llamada G35.2-0.7N, que se encuentra a unos 7.200 años luz de la Tierra en la constelación de Aquila. 

G35.2-0.7N es conocido como un semillero de formación estelar de gran masa. El tipo de estrellas que se forman aquí son tan masivas que terminarán sus vidas como supernovas destructivas. Sin embargo, incluso a medida que se forman, influyen en gran medida en su entorno. Al menos una estrella de tipo B, el segundo tipo más masivo, acecha dentro de la región que se muestra aquí, y un poderoso chorro protoestelar que se está lanzando hacia nosotros es la fuente del espectacular espectáculo de luces. 

Los chorros protoestelares son enormes haces colimados de materia expulsados de estrellas muy jóvenes llamadas protoestrellas. Colimado simplemente significa que la materia es expulsada en corrientes paralelas (en forma de columna), lo que a su vez significa que los chorros no se extienden mucho, sino que se extienden muy lejos en líneas relativamente rectas.

Esta hermosa imagen, tomada con la Cámara de Campo Amplio 3 del Hubble, fue ensamblada utilizando datos recopilados principalmente para fines de investigación muy específicos, al igual que la mayoría de las imágenes del Hubble. La investigación realizada con estos datos incluyó la medición del grado de ionización en los chorros expulsados de la protoestrella enterrada dentro de G35.2-0.7N. 

La ionización es un proceso por el cual los átomos o moléculas se cargan, a menudo porque se encuentran en un entorno de tan alta energía que han perdido algunos de sus electrones (las diminutas partículas cargadas negativamente que orbitan los núcleos de los átomos y moléculas).

El resultado visual de la materia expulsada es el glorioso despliegue visible en esta imagen. Gran parte de la nebulosa es oscura, y la luz está bloqueada de la vista del Hubble por las ricas nubes de polvo que producen estas estrellas masivas. Visible cerca del centro es la ubicación de la estrella y el chorro de material que está emitiendo. 

La pequeña raya de color naranja brillante es una cavidad en el polvo tallada por la ferocidad del chorro a medida que fluye hacia nosotros. Al atravesar su capullo polvoriento, el chorro revela la luz de la protoestrella, pero todavía hay tanto polvo que la luz se «enrojece» a un naranja ardiente. La protoestrella masiva se encuentra en el extremo inferior izquierdo de esta cavidad.

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