Aspectos destacados de la observación del cielo en febrero de 2023

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Durante todo el mes, notarás que los dos planetas más brillantes del cielo, Júpiter y Venus, aparecen más juntos cada noche. Encuéntralos en el oeste en la hora más o menos después de la puesta del sol. El 22 de febrero, la Luna creciente se encuentra a solo un grado de distancia de Júpiter, con Venus colgando debajo de ellos. Los dos planetas continúan acercándose en el cielo durante la semana siguiente, culminando en una estrecha conjunción el 1 de marzo.

Otra buena pareja tendrá lugar el 27 de febrero, cuando la Luna y Marte aparecerán a menos de un grado de distancia. Los encontrarás en lo alto del suroeste después del atardecer.

La constelación de Auriga es un objetivo digno de elegir en el cielo de febrero. Auriga representa un antiguo conductor de carro, y a menudo se representa como una persona completa, pero dado el contorno, es posible que prefiera pensar en él como una de las ruedas de un carro.

La estrella más brillante de Auriga es Capella. Ahora, en latín, Capella es una palabra para una cabra hembra, y además de Capella, hay tres pequeñas estrellas cerca, conocidas como «los niños», como en el nombre de las cabras bebés, lo cual es bastante divertido.

Frente a Capella hacia el sur está la brillante estrella Elnath. Técnicamente es parte de Tauro al lado, pero ayuda a definir la forma aproximadamente circular de Auriga.

Auriga aparece en lo alto del cielo occidental en las noches de febrero, y es relativamente fácil de encontrar, gracias a Capella y Elnath. Desde Orión, mira hacia el norte dos veces la altura de Orión, para encontrar Capella. Luego ve a Elnath en el lado opuesto de Auriga y desde allí es bastante fácil identificar las otras estrellas que completan la forma de la constelación de Auriga.

Durante todo el mes, los observadores con acceso a un buen par de binoculares o un pequeño telescopio pueden buscar dos cúmulos estelares fáciles utilizando la estrella más brillante del cielo como guía. Son dos cúmulos estelares abiertos, M41 y M47. Se llaman «abiertas» porque sus estrellas están muy juntas en el espacio, pero en una especie de estructura difusa.

Para encontrarlos, comience con el brillante Sirius, que es fácil de distinguir hacia el sur en el cielo nocturno de invierno. M41 se encuentra a solo 4 grados al sur de Sirius, y debería ser visible en el mismo campo de visión en binoculares, donde aparece como una especie de parche de luz tenue. Es casi tan ancho en el cielo como la luna llena, aunque en la medida real tiene unos 25 años luz de diámetro y se encuentra a unos 2.300 años luz de distancia de nosotros.

Para encontrar M47, también puede comenzar en Sirius y avanzar hacia el este unos 12 grados, y luego un par de grados hacia el sur. Es aproximadamente del mismo tamaño en el cielo que M41, pero un poco más brillante. M47 se encuentra a unos 1.600 años luz de distancia y ocupa un volumen de espacio de unos 12 años luz de diámetro.

Se cree que nuestro propio Sol se formó como parte de un cúmulo como estos. Así que encontrarlos en el cielo de febrero puede ser una forma bastante clara de conectarnos con nuestros propios orígenes cósmicos.

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