Las prótesis robóticas de tobillo mejoran el movimiento y la estabilidad

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Las prótesis robóticas de tobillo controladas por impulsos nerviosos permiten a los amputados moverse de forma más «natural», mejorando así su estabilidad, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Nueva York. Estado de Carolina del Norte Universidad y la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

El trabajo contó con el apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos; Un artículo sobre el estudio se publica en Ciencia Robótica.

«Esta investigación se centró en el ‘control postural’, que es sorprendentemente complicado», dice Helen Huang, autora correspondiente del estudio e ingeniera biomédica de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y la Universidad de Carolina del Norte. «Cuando estamos parados, nuestros cuerpos están constantemente haciendo ajustes para mantenernos estables. Por ejemplo, si alguien choca con nosotros cuando estamos parados en la fila, nuestras piernas hacen movimientos de los que ni siquiera somos conscientes para mantenernos erguidos».

El nuevo estudio se basa en trabajos anteriores que demuestran que el control neuronal de una prótesis de tobillo motorizada puede restaurar una variedad de habilidades, incluida la parada en superficies desafiantes y las sentadillas.

Los investigadores trabajaron con cinco personas que sufrieron amputaciones por debajo de la rodilla en una pierna. A los participantes del estudio se les colocó un prototipo de prótesis robótica de tobillo que responde a las señales musculares captadas por los sensores de la pierna. A continuación, se asignó a los participantes la tarea de responder a una «perturbación esperada» en dos condiciones: utilizando los dispositivos protésicos que utilizaban normalmente y utilizando el prototipo protésico robótico.

Los participantes del estudio fueron significativamente más estables cuando utilizaron el prototipo robótico.

Los investigadores ahora están llevando a cabo un ensayo más grande con un mayor número de participantes.

Paco Gil
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