Las primeras etapas de un sistema estelar binario con características intrigantes

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Esta imagen (IRAS 16293-2422) muestra las primeras etapas de un sistema estelar binario con algunas características intrigantes. Es una imagen de radio tomada con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile, del cual ESO es socio. 

Las dos estrellas jóvenes, o protoestrellas, marcadas con símbolos estelares, están rodeadas por un disco polvoriento. El color representa la distribución de la temperatura de las protoestrellas y el área circundante, con colores amarillos más brillantes que representan temperaturas más altas. Hay tres grupos de polvo caliente lejos de las protoestrellas, marcados con cruces, pero ¿qué los está calentando?

Un estudio reciente, dirigido por María José Maureira en el Instituto Max Planck de Física Extraterrestre en Alemania, sugiere que estas regiones no solo son calentadas por las protoestrellas sino, muy probablemente, también por ondas de choque, similares a las producidas cuando un avión viaja más rápido que la velocidad del sonido a través del aire. 

Estos choques pueden ayudar a enriquecer el gas en el disco con moléculas orgánicas complejas en etapas tempranas, que podrían transmitirse a los planetas nacientes. Las altas temperaturas en estos choques también pueden alterar la forma en que las partículas de polvo se adhieren entre sí, cambiando la forma temprana en que puede ocurrir la formación de núcleos planetarios.

 

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