Los rovers y orbitadores continuarán recopilando datos en Marte

El rover Perseverance de la NASA capturó esta vista de la ubicación donde estará estacionado durante varias semanas durante la conjunción solar de Marte, un período en el que los ingenieros dejan de enviar comandos a las naves espaciales en el Planeta Rojo porque el Sol puede interferir con las señales de radio. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Los rovers y orbitadores continuarán recopilando datos limitados durante una pausa de comunicaciones de dos semanas debido a la posición de la Tierra, el Sol y el Planeta Rojo.

La NASA pospondrá el envío de comandos a su flota de Marte durante dos semanas, del 11 al 25 de noviembre, mientras la Tierra y el Planeta Rojo están en lados opuestos del Sol. Llamado conjunción solar de Marte, este fenómeno ocurre cada dos años. Las misiones se detienen porque el gas caliente e ionizado expulsado por la corona del Sol podría corromper las señales de radio enviadas desde la Tierra a la nave espacial Marte de la NASA, lo que provocaría comportamientos inesperados.

Eso no quiere decir que esos exploradores robóticos estén de vacaciones. Los rovers Perseverance y Curiosity de la NASA monitorearán los cambios en las condiciones de la superficie, el clima y la radiación mientras permanecen estacionados. Aunque momentáneamente en tierra, el helicóptero Ingenuity Mars utilizará su cámara a color para estudiar el movimiento de la arena, lo que supone un reto siempre presente para las misiones a Marte. El Mars Reconnaissance Orbiter y el orbitador Odyssey continuarán tomando imágenes de la superficie. Y MAVEN continuará recopilando datos sobre las interacciones entre la atmósfera y el Sol.

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Este breve video ilustra por qué las comunicaciones entre la Tierra y las naves espaciales de la NASA en Marte se detienen durante la conjunción solar de Marte.  Crédito: NASA/JPL-Caltech

Si bien la NASA generalmente recibe actualizaciones de salud de la flota de Marte a lo largo de la conjunción, habrá dos días en los que la agencia no tendrá noticias de ella porque el Planeta Rojo estará completamente detrás del disco del Sol.

Una vez que termine la moratoria (como se conoce a la pausa de las comunicaciones), los orbitadores transmitirán todos los datos científicos pendientes a la Tierra, y la nave espacial podrá comenzar a recibir instrucciones nuevamente.

Paco Gil
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