La ciencia del sonido en Marte

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El rover Perseverance lleva dos micrófonos, lo que permite grabar directamente los sonidos de Marte por primera vez. Crédito: NASA

El rover Perseverance lleva dos micrófonos, lo que permite grabar directamente los sonidos de Marte por primera vez.

A pesar de que la Tierra y Marte son planetas completamente diferentes, puede ser reconfortante saber que si estuvieras en Marte, aún podrías sonar más o menos como tú mismo. Si estuvieras parado en Marte, escucharías una versión más silenciosa y amortiguada de lo que escucharías en la Tierra, y esperarías un poco más para escucharla. En Marte, la atmósfera es completamente diferente. Pero, el mayor cambio en el audio sería a los sonidos agudos, más altos que la mayoría de las voces. Algunos sonidos a los que estamos acostumbrados en la Tierra, como silbidos, campanas o cantos de pájaros, serían casi inaudibles en Marte.

¿Cómo funciona el sonido?

Cuando escuchamos sonido, lo que realmente estamos experimentando es que nuestros tímpanos vibran. Esa vibración proviene de ondas de presión que viajan a nuestros oídos desde la fuente del sonido. Para llegar a nuestros oídos, las olas necesitan algo por lo que viajar, como el aire. Las ondas sonoras pueden viajar a través de líquidos e incluso sólidos, pero la mayor parte de lo que escuchamos proviene del aire.

¿Qué tiene de diferente Marte?

Marte tiene una atmósfera inusual en comparación con la Tierra, con temperatura, densidad y química muy diferentes. Estas diferencias tendrían tres efectos principales en el sonido que escucharías:

Velocidad del sonido

Los sonidos emitidos en la fría atmósfera marciana tardarían un poco más en llegar a su oído. Con una temperatura superficial promedio de alrededor de -81 F (-63 C), Marte tiene una velocidad de sonido más baja, alrededor de 540 mph (~ 240 metros por segundo), en comparación con aproximadamente 760 mph (~ 340 metros por segundo) en la Tierra. Probablemente no lo notarías de cerca, pero en distancias más largas podrías hacerlo.

Volumen

El nivel de sonido que escucharías sería automáticamente más bajo en Marte. La atmósfera marciana es aproximadamente 100 veces menos densa que en la Tierra, es decir, hay mucho menos. Eso afecta la forma en que las ondas sonoras viajan desde la fuente hasta el detector, lo que resulta en una señal más suave. En Marte tendrías que estar mucho más cerca de la fuente de un sonido para escucharlo al mismo volumen que lo harías en la Tierra.

Calidad de sonido

La atmósfera de Marte, compuesta de 96 por ciento de dióxido de carbono, absorbería una gran cantidad de sonidos agudos, por lo que solo los sonidos de tono más bajo viajarían largas distancias. Este efecto se conoce como atenuación, un debilitamiento de la señal en ciertas frecuencias, y sería más notable cuanto más lejos estuvieras de la fuente.

En conjunto, estos tres impactos cambiarían la forma en que sonaría en la atmósfera de Marte. Por supuesto, si te encontraras en Marte, tendrías un traje espacial puesto. No solo ayudaría con una comunicación de radio clara, ¡sino que también podría respirar!

¿Cómo suena realmente Marte?

El rover Mars Perseverance de la NASA lleva dos micrófonos a bordo, que son los primeros en operar en la superficie de Marte. Han comenzado a capturar los sonidos reales de Marte y del propio rover en funcionamiento.
Ilustración del rover Mars Perseverance, con la ubicación del micrófono SuperCam resaltado en la parte superior derecha del mástil de la cámara.
El micrófono SuperCam, resaltado en azul, en la parte superior del mástil del rover. Explora en 3D ›
Micrófono para la ciencia
Un micrófono es parte del instrumento SuperCam, en la parte superior del mástil del rover. SuperCam dispara un láser a objetivos de roca distantes para ayudar a determinar de qué están hechos. Los científicos han grabado los sonidos del láser golpeando un objetivo de roca. Las variaciones en los sonidos de ese pop láser dan pistas sobre la dureza, la masa y el tipo de roca. Este micrófono también ha capturado los sonidos del viento marciano.
Ilustración del rover Mars Perseverance, con la ubicación del micrófono EDL resaltado en el lado izquierdo del cuerpo del rover.
El micrófono EDL, resaltado en azul, unido al lado izquierdo del rover. Explora en 3D ›
Micrófono para grabar el aterrizaje
El equipo agregó un micrófono comercial experimental adicional al costado del rover, para grabar los sonidos de Entry, Descent y Landing. Si bien no pudo recopilar audio de la turbulenta entrada y descenso, este micrófono sobrevivió al aterrizaje y ha grabado sonidos adicionales del rover en Marte.

Acerca de esta experiencia

Esta experiencia fue creada con el equipo de la misión Perseverance para aproximarse a cómo los sonidos serían diferentes en la atmósfera de Marte. Los científicos en el micrófono SuperCam tomaron en cuenta las tres variables clave de temperatura atmosférica, densidad y química para generar estos sonidos, con una distancia simulada de aproximadamente 492 pies (150 metros) entre la fuente de audio y el oyente. El equipo de SuperCam está formado por científicos e ingenieros de Estados Unidos y Francia, así como científicos adicionales en España, Canadá, Dinamarca y Alemania.

Paco Gil
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Homo Sapiens interesado por la Ciencia y la Tecnología

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