Hubble captura la galaxia espiral barrada UGC 678 a 260 millones de años luz de la Tierra

Hubble spotlights a swirling spiral pillars
Una gran galaxia espiral. Tiene muchos brazos estrechos que están fuertemente torcidos en el centro, pero en los extremos apuntan en diferentes direcciones. Crédito: ESA/Hubble & NASA, C. Kilpatrick, R. J. Foley

La galaxia espiral barrada UGC 678 ocupa un lugar central en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. La espectacular galaxia se encuentra a unos 260 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Piscis y está casi de frente, lo que permite que sus brazos espirales perezosamente sinuosos se extiendan a través de esta imagen. En primer plano, una galaxia de borde más pequeña parece dividir en dos la parte superior de UGC 678.

Al igual que los humanos, las estrellas tienen un ciclo de vida natural; Nacen, crecen y, finalmente, envejecen y mueren. El estudio de este ciclo de vida estelar, generalmente conocido como evolución estelar, es un tema importante para los astrónomos. El final de la vida de las estrellas puede estar marcado por eventos verdaderamente espectaculares, incluidas explosiones de supernovas titánicas, la creación de estrellas de neutrones inimaginablemente densas e incluso el nacimiento de agujeros negros

Recientemente se descubrió que UGC 678 era el anfitrión de uno de estos eventos; En 2020, un telescopio robótico que escaneaba el cielo nocturno en busca de asteroides peligrosos descubrió evidencia de una enorme explosión de supernova en la galaxia.

Dos observaciones separadas del Hubble se dirigieron a UGC 678 para rastrear la galaxia en busca de las secuelas de su explosión de supernova. Un equipo de astrónomos utilizó la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble, y el otro la Cámara de Campo Amplio 3, pero ambos tenían como objetivo explorar UGC 678 con la esperanza de desenterrar pistas sobre la identidad de la estrella que produjo la supernova de 2020.

Paco Gil
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