Estación espacial: La investigación humana continúa

02 iss060e085166

Los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional llevaron a cabo investigaciones científicas durante la semana del 29 de agosto que incluyeron examinar los cambios en las propiedades musculares en el espacio, probar una prenda de protección contra la radiación y estudiar los mecanismos detrás de la pérdida ósea.

Aquí hay detalles sobre algunas de las investigaciones con microgravedad que se están llevando a cabo actualmente en el laboratorio en órbita:

El manejo de los músculos

Estudios previos sugieren que el tono muscular y la rigidez disminuyen durante el vuelo espacial y que el ejercicio en vuelo pareciera mitigar estos cambios musculares.  La investigación Myotones de la Agencia Espacial Europea (ESA) observa los cambios en las propiedades musculares durante los vuelos espaciales de larga duración. Los resultados podrían ayudar a los investigadores a comprender mejor el tono muscular humano en reposo y conducir al desarrollo de mejores contramedidas para futuras misiones espaciales, así como tratamientos alternativos de rehabilitación para aquellos que experimentan los efectos del envejecimiento y la movilidad restringida en la Tierra. Miembros de la tripulación tomaron medidas de las áreas objetivo para el experimento durante la semana.

Protección portátil

AstroRad Vest, patrocinado por el Laboratorio Nacional de la Estación Espacial Internacional, prueba un chaleco diseñado para proteger a los astronautas de la radiación causada por eventos impredecibles de partículas solares. Los astronautas realizan tareas diarias mientras usan el chaleco, proporcionando información sobre su ajuste, tacto y el rango de movimiento que permite, contribuyendo a mejorar el diseño del chaleco. Los resultados podrían ayudar a proteger a los miembros de la tripulación contra los posibles efectos dañinos de la radiación en futuras misiones a la Luna y Marte, y a mejorar la vestimenta contra la radiación usada en la Tierra. Durante la semana, los miembros de la tripulación usaron el chaleco, documentaron pruebas sobre los rangos de movimientos, y completaron una encuesta sobre el dispositivo.

La pérdida ósea

Phospho-aging, una investigación de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), examina el mecanismo molecular detrás de síntomas similares al envejecimiento que ocurren de forma más rápida en microgravedad, como la pérdida ósea y la atrofia muscular. Investigaciones anteriores identificaron las partículas de calciproteínas (CPP, por sus siglas en inglés) como un factor en el envejecimiento en mamíferos. Las CPP causan inflamación crónica y daño tisular sistémico, y podría ser el mecanismo detrás del envejecimiento acelerado en el espacio. Los resultados podrían indicar si las contramedidas dirigidas a las CPP ayudarían a proteger a los astronautas en futuras misiones. La investigación también podría proporcionar evidencia de que la pérdida ósea de la osteoporosis y la osteopenia son causas del envejecimiento y no solo síntomas de la misma, y que las intervenciones para prevenir dicha pérdida podrían contribuir a vidas más largas y saludables en la Tierra. La tripulación recogió muestras de sangre y orina para la investigación durante la semana.

Crédito de la imagen: NASA

Otras investigaciones que involucran a la tripulación:

  • Nano paso avanzado (Advanced Nano Step), una investigación de JAXA, monitorea y registra cómo las impurezas específicas afectan el desarrollo y la calidad de los cristales de proteínas cultivados en microgravedad. Esta investigación tiene como objetivo mejorar la tasa de crecimiento del cristal y ayudar a los científicos a comprender las impurezas que deterioran la calidad, lo que podría contribuir a la investigación en el espacio y en la Tierra.
  • El Monitor de partículas en el aire (Airborne Particulate Monitor) demuestra un instrumento para medir y cuantificar la concentración de partículas grandes y pequeñas en el aire de la nave espacial. Los datos podrían arrojar luz sobre las fuentes de partículas y ayudar a proteger la calidad del aire   en naves espaciales para mantener a los astronautas sanos y cómodos en futuras misiones. 
  • El Radioaficionado de la Estación Espacial Internacional pone en comunicación directa a estudiantes, maestros, padres y otros miembros de la comunidad con astronautas a través de unidades de radioaficionados terrestres.  Esta experiencia ayuda a promover el interés en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas.
  • NutrISS, una investigación de la ESA, evalúa la composición corporal y el equilibrio energético utilizando sensores portátiles. Los resultados podrían conducir a mejorar la salud física y calidad de vida de los astronautas, y a un mejor manejo clínico de los pacientes desnutridos, obesos o inmovilizados en la Tierra.
  • Wireless Compose-2, una investigación de la ESA, demuestra una infraestructura para la transmisión inalámbrica de datos y una camisa inteligente para medir las fuerzas generadas por el corazón a medida que mueve la sangre. Esta tecnología podría ser utilizada para ayudar a monitorear la salud de los astronautas en futuras misiones y esta investigación también podría mejorar el uso de la tecnología en tierra.
  • Para Observaciones de la Tierra de la tripulación (Crew Earth Observations), los miembros de la tripulación fotografían la Tierra, registrando cómo cambia el planeta con el tiempo debido a la actividad humana y los eventos naturales. Los científicos han utilizado estas imágenes de múltiples maneras y la investigación también permite monitorear los desastres y la respuesta directa en Tierra. 

El Golfo de California refleja el sol en esta fotografía tomada mientras la estación espacial orbitaba 415 kilómetros por encima. Crédito de la imagen: NASA


Paco Gil
Divulgador | admin@pacogil.me | Web | + posts

Homo Sapiens interesado por la Ciencia y la Tecnología

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

close

¿Te ha gustado este blog? Por favor, corre la voz :)