La NASA revela las primeras imágenes del telescopio Webb del universo invisible

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Este paisaje de "montañas" y "valles" salpicados de estrellas brillantes es en realidad el borde de una región cercana, joven y de formación estelar llamada NGC 3324 en la Nebulosa Carina. Capturada en luz infrarroja por el nuevo Telescopio Espacial James Webb de la NASA, esta imagen revela por primera vez áreas previamente invisibles del nacimiento de estrellas. Créditos: NASA, ESA, CSA y STScI

El amanecer de una nueva era en astronomía está aquí cuando el mundo tiene su primer vistazo a las capacidades completas del Telescopio Espacial James Webb de la NASA, una asociación con la ESA (Agencia Espacial Europea) y CSA (Agencia Espacial Canadiense).

El conjunto completo de las primeras imágenes a todo color del telescopio y los datos espectroscópicos, que descubren una colección de características cósmicas esquivas hasta ahora, publicados el martes, están disponibles en:

https://www.nasa.gov/webbfirstimages

«Hoy, presentamos a la humanidad una nueva e innovadora visión del cosmos desde el Telescopio Espacial James Webb, una visión que el mundo nunca ha visto antes», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «Estas imágenes, incluida la vista infrarroja más profunda de nuestro universo que se haya tomado, nos muestran cómo Webb ayudará a descubrir las respuestas a preguntas que ni siquiera sabemos hacer; preguntas que nos ayudarán a comprender mejor nuestro universo y el lugar de la humanidad dentro de él.

«El increíble éxito del equipo Webb es un reflejo de lo que la NASA hace mejor. Tomamos sueños y los convertimos en realidad para el beneficio de la humanidad. No puedo esperar a ver los descubrimientos que descubrimos, ¡el equipo apenas está comenzando!»

La NASA explora lo desconocido en el espacio para el beneficio de todos, y las primeras observaciones de Webb cuentan la historia del universo oculto a través de cada fase de la historia cósmica, desde planetas vecinos fuera de nuestro sistema solar, conocidos como exoplanetas, hasta las galaxias observables más distantes en el universo temprano.

«Este es un momento singular e histórico», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. «Se necesitaron décadas de impulso y perseverancia para llevarnos aquí, y estoy inmensamente orgulloso del equipo de Webb. Estas primeras imágenes nos muestran cuánto podemos lograr cuando nos unimos detrás de un objetivo compartido, resolver los misterios cósmicos que nos conectan a todos. Es una visión impresionante de las ideas que están por venir».

«Estamos encantados de celebrar este día extraordinario con el mundo», dijo Greg Robinson, director del programa Webb en la sede de la NASA. «La hermosa diversidad y los increíbles detalles de las imágenes y datos del telescopio Webb tendrán un profundo impacto en nuestra comprensión del universo y nos inspirarán a soñar en grande».

Las primeras observaciones de Webb fueron seleccionadas por un grupo de representantes de la NASA, la ESA, CSA y el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial. Revelan las capacidades de los cuatro instrumentos científicos de última generación de Webb:

  • SMACS 0723: Webb ha entregado la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo distante hasta ahora, y en solo 12,5 horas. Para una persona de pie en la Tierra mirando hacia arriba, el campo de visión de esta nueva imagen, un compuesto de color de múltiples exposiciones cada una de aproximadamente dos horas de duración, es aproximadamente del tamaño de un grano de arena sostenido a la distancia del brazo. Este campo profundo utiliza un cúmulo de galaxias de lente para encontrar algunas de las galaxias más distantes jamás detectadas. Esta imagen solo araña la superficie de las capacidades de Webb para estudiar campos profundos y rastrear galaxias hasta el comienzo del tiempo cósmico.
  • WASP-96b (espectro): La observación detallada de Webb de este planeta caliente e hinchado fuera de nuestro sistema solar revela la clara firma del agua, junto con evidencia de neblina y nubes que estudios previos de este planeta no detectaron. Con la primera detección de Webb de agua en la atmósfera de un exoplaneta, ahora se dispondrá a estudiar cientos de otros sistemas para comprender de qué están hechas otras atmósferas planetarias.
  • Nebulosa del Anillo Sur: Esta nebulosa planetaria, una nube de gas en expansión que rodea a una estrella moribunda, está aproximadamente a 2.000 años luz de distancia. Aquí, los poderosos ojos infrarrojos de Webb traen una segunda estrella moribunda a la vista por primera vez. Desde el nacimiento hasta la muerte como una nebulosa planetaria, Webb puede explorar las capas expulsoras de polvo y gas de estrellas envejecidas que algún día pueden convertirse en una nueva estrella o planeta.
  • Quinteto de Stephan: La visión de Webb de este grupo compacto de galaxias, ubicado en la constelación de Pegaso, atravesó el sudario de polvo que rodea el centro de una galaxia, para revelar la velocidad y la composición del gas cerca de su agujero negro supermasivo. Ahora, los científicos pueden obtener una mirada rara, con un detalle sin precedentes, a cómo las galaxias que interactúan están desencadenando la formación de estrellas entre sí y cómo se está perturbando el gas en estas galaxias.
  • Nebulosa Carina: La mirada de Webb a los «Acantilados Cósmicos» en la Nebulosa Carina revela las fases más tempranas y rápidas de la formación estelar que antes estaban ocultas. Al observar esta región de formación estelar en la constelación austral de Carina, así como otras similares, Webb puede ver estrellas recién formadas y estudiar el gas y el polvo que las hicieron.

«¡Absolutamente emocionante!», dijo John Mather, científico principal del proyecto Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. «El equipo funciona perfectamente y la naturaleza está llena de una belleza sorprendente. Felicitaciones y gracias a nuestros equipos mundiales que lo hicieron posible».

La publicación de las primeras imágenes y espectros de Webb inicia el comienzo de las operaciones científicas de Webb, donde los astrónomos de todo el mundo tendrán la oportunidad de observar cualquier cosa, desde objetos dentro de nuestro sistema solar hasta el universo primitivo utilizando los cuatro instrumentos de Webb.

El Telescopio Espacial James Webb se lanzó el 25 de diciembre de 2021 en un cohete Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa, América del Sur. Después de completar una compleja secuencia de despliegue en el espacio, Webb se sometió a meses de puesta en marcha donde sus espejos estaban alineados, y sus instrumentos fueron calibrados para su entorno espacial y preparados para la ciencia.

El Telescopio Espacial James Webb es el principal observatorio de ciencia espacial del mundo. Webb resolverá misterios en nuestro sistema solar, mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y sondeará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él.

Para obtener una gama completa de las primeras imágenes y espectros de Webb, incluidos los archivos descargables, visite:

https://webbtelescope.org/news/first-images

Paco Gil
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Homo Sapiens interesado por la Ciencia y la Tecnología

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