Temperaturas en nuestro sistema solar

Una ilustración de nuestro sistema solar. Los planetas y otros objetos no están a escala. Créditos: NASA

¿Cómo es el clima ahí fuera? Nos referimos a muy lejos en nuestro sistema solar, donde el pronóstico podría no ser exactamente lo que piensas. 

Miremos la temperatura media del Sol y los planetas de nuestro sistema solar. La temperatura media es la temperatura promedio sobre la superficie de los planetas rocosos: Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. El planeta enano Plutón también tiene una superficie sólida. Pero como los gigantes gaseosos no tienen superficie, la media es la temperatura promedio que sería equivalente al nivel del mar en la Tierra

Un colorido.  Termómetro simbólico que muestra los planetas de nuestro sistema solar ordenados desde el más caliente en la parte superior hasta el más frío en la parte inferior.  La parte superior del gráfico es roja, luego se desvanece a naranja, amarillo, verde y luego azul.  Tiene ilustraciones de los planetas.

Una ilustración de los planetas de nuestro sistema solar que muestra sus temperaturas medias. Los planetas y el planeta enano Plutón no están a escala. NASA

Nuestro Sol

Empecemos por nuestro Sol. Ya sabes que el sol calienta. ¡Está bien, hace mucho calor! Pero las temperaturas en el Sol también son un poco desconcertantes. 

Una vista de nuestro Sol redondo y de color naranja brillante tomada desde un satélite.

Una imagen del Sol tomada el 30 de octubre de 2023 por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA.NASA/SDO

La parte más caliente del Sol es su núcleo, donde las temperaturas superan los 27 millones de °F (15 millones de °C). La parte del Sol que llamamos superficie, la fotosfera, está a una temperatura relativamente fría de 5.500 °C (10.000 °F). En uno de los mayores misterios del Sol, la atmósfera exterior del Sol, la corona, se calienta cuanto más se aleja de la superficie. La corona alcanza hasta 3,5 millones de °F (2 millones de °C), mucho, mucho más caliente que la fotosfera.

Entonces, algunas temperaturas en el Sol están un poco al revés. ¿Qué tal los planetas? Seguramente las cosas son más frías en los planetas que están más lejos del Sol. 

Luego está Venus

Bueno, sobre todo. Pero luego está Venus. 

Venus envuelto en nubes visto desde una nave espacial

Mientras se alejaba de Venus, la nave espacial Mariner 10 de la NASA capturó esta vista aparentemente pacífica de un planeta del tamaño de la Tierra, envuelto en una densa capa de nubes global. Pero, contrariamente a su apariencia serena, el globo nublado de Venus es un mundo de calor intenso, presión atmosférica aplastante y nubes de ácido corrosivo.NASA/JPL-Caltech

Venus es el segundo planeta más cercano al Sol después de Mercurio, con una distancia promedio del Sol de aproximadamente 67 millones de millas (108 millones de kilómetros). La luz del sol tarda unos seis minutos en viajar a Venus. 

Venus también es el vecino más cercano de la Tierra y tiene un tamaño similar. Incluso se le ha llamado gemelo de la Tierra. Pero Venus está envuelto en nubes y tiene una atmósfera densa que actúa como un invernadero y calienta la superficie por encima del punto de fusión del plomo. Tiene una temperatura superficial media de 867 °F (464 °C). 

Entonces Venus –no Mercurio– es el planeta más caliente de nuestro sistema solar. Guarde esa información para futuros concursos de trivia.

Mercurio es el planeta más cercano al Sol

Quizás Venus sea más caliente, pero Mercurio es el planeta más cercano al Sol. ¿Seguramente también hace calor? 

Una vista global completa del planeta Mercurio de color gris visto desde una nave espacial.  También son visibles cráteres y manchas blancas.

Mercurio visto desde la MESSENGER de la NASA, la primera nave espacial en orbitar Mercurio.NASA/Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins/Institución Carnegie de Washington

Mercurio está a unos 57 millones de kilómetros (36 millones de millas) del Sol. Desde esta distancia, la luz del sol tarda unos tres minutos en viajar hasta Mercurio. Aunque está situado justo al lado del Sol (en términos relativos), Mercurio se vuelve extremadamente frío por la noche. Tiene una temperatura superficial media de 333 °F (167 °C). Las temperaturas diurnas son mucho más altas que la media y pueden alcanzar máximas de 800 °F (430 °C). Pero sin una atmósfera lo suficientemente espesa como para retener el calor durante la noche, las temperaturas pueden descender hasta -290°F (-180°C). 

Ahhh, Tierra

Ahhh, Tierra. Sabemos sobre el clima aquí, ¿verdad? Incluso la Tierra tiene algunas temperaturas de las que quizás no hayas oído hablar.

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Una imagen de la Tierra tomada por el Observatorio Climático del Espacio Profundo, o DSCOVR.NASA

La Tierra está a un promedio de 93 millones de millas (150 millones de kilómetros) del Sol. La luz del Sol tarda unos ocho minutos en llegar a nuestro planeta.

Nuestro mundo natal es un planeta dinámico y tormentoso con todo, desde días claros y soleados hasta breves lluvias, tornados, huracanes furiosos, ventiscas y tormentas de polvo. Pero a pesar de su gran variedad de tormentas, la Tierra en general tiene temperaturas muy agradables en comparación con otros planetas. La temperatura media de la superficie de la Tierra es de 59°F (15°C). Pero los días terrestres tienen algunas temperaturas extremas. Según la NOAA, el Valle de la Muerte tiene el récord de temperatura del aire en la superficie más alta jamás registrada en la Tierra: 134 °F (56,7 °C) observada en Furnace Creek (Greenland Ranch), California, el 10 de julio de 1913. La temperatura más baja registrada en la Tierra La temperatura era de -128,6°F (-89,2°C) en la estación Vostok, en la Antártida, el 21 de julio de 1983, según la Organización Meteorológica Mundial. 

Marte era mucho más húmedo y cálido

Las misiones de la NASA han encontrado mucha evidencia de que Marte era mucho más húmedo y cálido, con una atmósfera más espesa, hace miles de millones de años. ¿Que tal ahora? 

Animación de Marte girando.

Imágenes animadas una al lado de la otra muestran cómo una tormenta de polvo global en 2018 envolvió el Planeta Rojo. Las imágenes fueron tomadas por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA.NASA/JPL-Caltech/MSSS

Marte está a una distancia promedio de 142 millones de millas (228 millones de kilómetros) del Sol. Desde esta distancia, la luz tarda unos 13 minutos en viajar desde el Sol hasta Marte.

La temperatura media de la superficie de Marte es de -85°F (-65°C). Debido a que la atmósfera es tan delgada, el calor del Sol escapa fácilmente a Marte. Las temperaturas en el Planeta Rojo oscilan entre 70 °F (20 °C) y -225 °F (-153 °C). En ocasiones, los vientos en Marte son lo suficientemente fuertes como para crear tormentas de polvo que cubren gran parte del planeta. Después de tales tormentas, pueden pasar meses antes de que todo el polvo se asiente.

Dos vehículos exploradores de la NASA en Marte tienen estaciones meteorológicas. Puede consultar las temperaturas diarias en sus ubicaciones:

La temperatura del suelo alrededor del rover Perseverance oscila entre -136 °F y 62 °F (-93 °C y 17 °C). La temperatura del aire cerca de la superficie oscila entre -118 °F y 8 °F (-83 °C y -13 °C).

Las rayas y los remolinos de Júpiter son hermosos

A medida que los planetas se alejan del Sol, ¡este se enfría realmente rápido! Dado que los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno no tienen una superficie sólida, las temperaturas se toman de un nivel en la atmósfera igual en presión al nivel del mar en la Tierra. Lo mismo ocurre con los gigantes de hielo Urano y Neptuno.

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La nave espacial Juno de la NASA tomó esta imagen durante un sobrevuelo de Júpiter. Esta vista destaca el fenómeno meteorológico más famoso de Júpiter, la persistente tormenta conocida como la Gran Mancha Roja. El científico ciudadano Kevin M. Gill creó esta imagen utilizando datos del generador de imágenes JunoCam de la nave espacial.Imagen mejorada de Kevin M. Gill (CC-BY) basada en imágenes proporcionadas por cortesía de NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

Las rayas y los remolinos de Júpiter son hermosos, pero en realidad son nubes frías y ventosas de amoníaco y agua, que flotan en una atmósfera de hidrógeno y helio. La icónica Gran Mancha Roja del planeta es una tormenta gigante más grande que la Tierra que ha arrasado durante cientos de años. La temperatura media en Júpiter es de -166°F (-110°C). 

Júpiter está a una distancia promedio de 484 millones de millas (778 millones de kilómetros) del Sol. Desde esta distancia, la luz del sol tarda 43 minutos en viajar desde el Sol hasta JúpiterJúpiter tiene el día más corto del sistema solar. Un día en Júpiter toma sólo unas 10 horas (el tiempo que le toma a Júpiter girar o girar una vez), y Júpiter realiza una órbita completa alrededor del Sol (un año en tiempo joviano) en aproximadamente 12 años terrestres (4.333 días terrestres). .

El ecuador de Júpiter está inclinado con respecto a su trayectoria orbital alrededor del Sol sólo 3 grados. Esto significa que el planeta gigante gira casi en posición vertical y no tiene estaciones tan extremas como las de otros planetas.

 Saturno, el sexto planeta

A medida que avanzamos hacia el sistema solar, llegamos a Saturno, el sexto planeta desde el Sol y el segundo planeta más grande de nuestro sistema solar. Saturno orbita alrededor del Sol a una distancia promedio de 886 millones de millas (1,4 mil millones de kilómetros). La luz solar tarda 80 minutos en viajar desde el Sol hasta Saturno.

Un panel con tres imágenes de Saturno arriba y tres abajo.  El panel muestra las distintas etapas de una tormenta en el planeta amarillento y anillado.

Esta serie de imágenes de la nave espacial Cassini de la NASA muestra el desarrollo de la tormenta más grande vista en Saturno desde 1990. Estas vistas en color verdadero y en color casi verdadero narran la tormenta desde su inicio a finales de 2010 hasta mediados de 2011, mostrando cómo la La distinta cabeza de la tormenta creció rápidamente pero finalmente quedó engullida por la cola de la tormenta.NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencias Espaciales

Al igual que su compañero gigante gaseoso Júpiter, Saturno es una enorme bola compuesta principalmente de hidrógeno y helio y no tiene una superficie real. La temperatura media es de -220°F (-140°C). 

Además del frío escalofriante, los vientos en la atmósfera superior de Saturno alcanzan los 500 metros por segundo (1.600 pies por segundo) en la región ecuatorial. Por el contrario, los vientos huracanados más fuertes en la Tierra alcanzan un máximo de aproximadamente 360 ​​pies por segundo (110 metros por segundo). Y la presión, la misma que se siente cuando se sumerge en las profundidades del agua, es tan poderosa que exprime el gas hasta convertirlo en líquido.

Una animación del hexágono y el vórtice del polo norte de Saturno.  El centro del vórtice aparece de color púrpura y rosa.

Esta colorida película realizada con imágenes tomadas por la nave espacial Cassini de la NASA el 10 de diciembre de 2012. Es la vista de mayor resolución de la singular corriente en chorro de seis lados en el polo norte de Saturno conocida como «el hexágono».NASA/JPL-Caltech/SSI/Universidad de Hampton

El polo norte de Saturno tiene una característica atmosférica interesante: una corriente en chorro de seis lados. Este patrón en forma de hexágono se notó por primera vez en imágenes de la nave espacial Voyager I, y fue observado más de cerca por la nave espacial Cassini en 2012. Con una extensión de aproximadamente 20.000 millas (30.000 kilómetros) de ancho, el hexágono es una corriente en chorro ondulada de 200 millas. Vientos por hora (unos 322 kilómetros por hora) con una tormenta masiva y giratoria en el centro. No existe ninguna característica meteorológica como esta en ningún otro lugar del sistema solar.

Urano, el planeta lateral

Estire el cuello hacia un lado mientras vamos a comprobar el clima en Urano, el planeta lateral.

Un planeta azul pálido visto desde una nave espacial

Esta es una imagen del planeta Urano tomada por la nave espacial Voyager 2 en 1986.NASA/JPL-Caltech

Urano, el séptimo planeta desde el Sol y el tercer mayor diámetro de nuestro sistema solar, es muy frío y ventoso. Tiene una temperatura media de -320°F (-195°C). Urano gira en un ángulo de casi 90 grados con respecto al plano de su órbita. Esta inclinación única hace que Urano parezca girar de lado, orbitando alrededor del Sol como una bola rodante. Y al igual que Saturno, Urano tiene anillos. El gigante de hielo está rodeado por 13 anillos tenues y 27 lunas pequeñas. 

Neptuno. ¿Cómo es el clima ahí?

Ahora pasamos al último planeta importante de nuestro sistema solar: Neptuno. ¿Cómo es el clima ahí? Bueno, definitivamente necesitarías una cazadora si fueras de visita. Oscuro, frío y azotado por vientos supersónicos, el gigante Neptuno es el octavo y más distante planeta importante que orbita alrededor de nuestro Sol. La temperatura media en Neptuno es -330°F (-200°C). 

Y para no ser menos que Júpiter y su Gran Mancha Roja, Neptuno tiene la Gran Mancha Oscura… y Scooter. Sí, scooter. 

Neptuno azul y sus tormentas visto desde una nave espacial.

La Voyager 2 fotografió estas características en Neptuno en 1989. NASA/JPL-Caltech

Esta fotografía de Neptuno fue creada a partir de dos imágenes tomadas por la nave espacial Voyager 2 de la NASA en agosto de 1989. Fue la primera y la última vez que una nave espacial se acercó a Neptuno . La imagen muestra tres de las características que monitoreó la Voyager 2. Al norte (arriba) está la Gran Mancha Oscura, acompañada de nubes blancas brillantes que experimentan rápidos cambios de apariencia. Al sur de la Gran Mancha Oscura se encuentra la característica brillante de forma triangular que los científicos de la Voyager apodaron «Scooter». Aún más al sur se encuentra la característica llamada «Dark Spot 2», que tiene un núcleo brillante. 

Neptuno, a más de 30 veces más lejos del Sol que la Tierra, no es visible a simple vista. En 2011, Neptuno completó su primera órbita alrededor del Sol de 165 años desde su descubrimiento. 

Esto concluye el pronóstico para los planetas principales.

El planeta enano Plutón

Pero hay un lugar más que debemos visitar. Más allá de Neptuno hay un mundo pequeño, con un gran corazón: el planeta enano Plutón .

Vista mejorada de Plutón que revela una región de glaciares en forma de corazón.

Los científicos de New Horizons utilizan imágenes en color mejoradas para detectar diferencias en la composición y textura de la superficie de Plutón.NASA/JHUAPL/SwRI

Con una temperatura superficial media de -375 °F (-225 °C), se considera que Plutón es demasiado frío para albergar vida. Sin embargo, el interior de Plutón es más cálido y algunos piensan que puede haber un océano en su interior.

Desde una distancia promedio de 3,7 mil millones de millas (5,9 mil millones de kilómetros) del Sol, la luz del sol tarda 5,5 horas en viajar hasta Plutón. Si te pararas en la superficie de Plutón al mediodía, el Sol tendría 1/900 del brillo que tiene aquí en la Tierra. Hay un momento cada día cerca del atardecer aquí en la Tierra en el que la luz tiene el mismo brillo que el mediodía en Plutón.

Entonces, la próxima vez que te quejes del clima en tu lugar aquí en la Tierra, piensa en Plutón y todos los mundos intermedios. 


Autora: AMANDA BARNETT

Escritora

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