Impresión 3D de alimentos para una alimentación saludable y postres deliciosos

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Los avances en la ciencia de la impresión 3D de alimentos han permitido a los investigadores imprimir nuevos alimentos. Y al experimentar con la textura y el sabor, esta nueva frontera de la ciencia de los alimentos personalizados aprovecha el interés nacional de la cocina saludable y la cultura gastronómica.

La tecnología de impresión de alimentos existe desde 2005, introducida por ingenieros mecánicos de la Universidad de Columbia en el Laboratorio de Máquinas Creativas del profesor Hod Lipson. Pero hasta la fecha, la impresión de alimentos se ha limitado a un pequeño número de ingredientes crudos, que a su vez producen lo que muchos llaman platos «poco apetecibles».

Alimentos impresos en 3D
Mantequilla de maní extruida en una galleta Graham durante el ensamblaje de una tarta de queso impresa en 3D.

Crédito: Jonathan Blutinger/Columbia Engineering

Un equipo de investigación en el laboratorio de Lipson, apoyado en parte por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. Instituto de IA para Dynamical Sistemas, quería cocinar algo delicioso. Entonces, experimentaron con la impresión 3D de diferentes tipos de tarta de queso vegana. El equipo no usó queso crema, sino que probó varios diseños de recetas con siete ingredientes clave: galletas Graham, mantequilla de maní, Nutella, puré de plátano, mermelada de fresa, llovizna de cereza y glaseado.

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Descubrieron que el diseño de receta más exitoso utilizaba una corteza de galleta Graham como base para cada capa del pastel. La mantequilla de maní y la Nutella demostraron ser mejor utilizadas como capas de soporte que formaban «piscinas» para contener los ingredientes más suaves de plátano y mermelada. Los diseños de múltiples ingredientes evolucionaron hasta convertirse en estructuras escalonadas que seguían principios similares a los utilizados en la construcción de edificios; Se necesitaban más elementos estructurales para soportar componentes más blandos para una impresión exitosa en capas de múltiples ingredientes.

Los investigadores pueden ver un futuro en el que la impresión 3D de alimentos ocupe su lugar junto a las parrillas, las estufas, las estufas y los microondas como una forma de preparar alimentos. «Debido a que la impresión 3D de alimentos sigue siendo una tecnología emergente, necesita un ecosistema de industrias de apoyo, como los fabricantes de cartuchos de alimentos, archivos de diseño de recetas descargables y un entorno en el que crear y compartir estas recetas», dice Jonathan Blutinger, becario postdoctoral en el laboratorio.

Futuro más allá de los postres

También ven un futuro más allá de los postres, donde los alimentos impresos en 3D proporcionan una alternativa saludable a la comida rápida disponible comercialmente y a los bocadillos ricos en calorías fácilmente disponibles, idealmente con impresoras personales de alimentos en 3D que puedan imprimir alimentos ricos en nutrientes y de alta calidad en casa.

La impresión 3D de alimentos también puede permitir la personalización de carnes cultivadas en laboratorio. Un mayor desarrollo de la tecnología detrás de las hamburguesas impresas en 3D ya existentes podría permitir la eliminación de aceites y otros ingredientes en los alimentos preparados que pueden contribuir al colesterol alto y la obesidad. Además, para las personas con trastornos del consumo de alimentos, como la sensibilidad a los alimentos o los trastornos de la deglución, la impresión 3D de alimentos permite alternativas nutritivas y personalizadas a las que se encuentran en los estantes de las tiendas de comestibles.

Alimentos impresos en 3D
Un láser azul cubriendo la superficie de una galleta Graham durante el montaje de una tarta de queso impresa en 3D.

Crédito: Jonathan Blutinger/Columbia Engineering

Alimentos procesados

«Tenemos un enorme problema con el bajo valor nutricional de los alimentos procesados», dice la profesora Christen Cooper de Nutrición y Dietética de la Universidad de Pace. «La impresión 3D de alimentos seguirá produciendo alimentos procesados, pero tal vez el lado positivo será, para algunas personas, un mejor control y adaptación de la nutrición, una nutrición personalizada. También puede ser útil para hacer que la comida sea más atractiva para las personas con trastornos de la deglución al imitar las formas de los alimentos reales con los alimentos en puré que estos pacientes, millones solo en los EE. UU., requieren».

Así que este Día de Acción de Gracias, ¡agreguemos la ciencia que revoluciona la industria alimentaria a nuestra lista de cosas por las que estar agradecidos!

Paco Gil
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Homo Sapiens interesado por la Ciencia y la Tecnología

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