Chandrayaan-3 se posa en el inexplorado polo sur lunar tras superar 20 minutos de terror

Chandrayaan 3
La  Organización de Investigación Espacial de la India  (ISRO) aterrizó con éxito su módulo de aterrizaje Chandrayaan-3 en la superficie de la Luna

Tras superar los denominados «20 minutos de terror» durante una complicada maniobra de descenso, el módulo Vikram («valeroso») ha aterrizado en el polo sur de la Luna, según ha confirmado y retransmitido en directo la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO).

El ‘aterrizador’ Virkram, junto al rover Pragyan, componen la misión Chandrayaan-3, cuyos objetivos son demostrar que se puede realizar un aterrizaje seguro y suave en la superficie lunar y desplazar el pequeño vehículo explorador, además de realizar experimentos científicos.

Entre ellos destaca la obtención de datos sobre la composición mineral del satélite y la presencia de agua helada –un valioso elemento para la futura exploración espacial– en esta región meridional de la Luna. 

Está previsto que la misión se mantenga activa durante un período de luz lunar (unos 14 días terrestres), aunque no se descarta que pudiera prolongarse algún tiempo más.

«Hemos logrado un aterrizaje suave en la luna», ha confirmado el director ejecutivo de ISRO, Sreedhara Panicker, según recoge EFE. Tras la compleja maniobra y el éxito de la operación, la India se convierte en el cuarto país en lograr alunizar en el satélite, un hito solo logrado por EE UU, Rusia y China.

Sin embargo, el país asiático es el primero que llega con éxito al polo sur lunar, tras el intento fallido de la misión rusa Luna-25 el pasado fin de semana.

Chandrayaan-3 ha necesitado 40 días para su recorrido desde que despegó el pasado 14 de julio con el cohete de lanzamiento más grande y pesado de la India.

La agencia espacial india había explicado antes que el descenso de los últimos 25 kilómetros desde el espacio hasta la superficie lunar era la parte «más crítica del aterrizaje».

En este paso, la velocidad de aterrizaje era de unos 1,68 kilómetros por segundo, con el Chandrayaan-3 en posición horizontal, así que la maniobra consistirá en pasar a la posición vertical durante el descenso, que dependería de la precisión de un cálculo matemático.

Paco Gil
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