TOI-4860 b: Un exoplaneta gigante que orbita a una estrella de baja masa

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TOI-4860: Un exoplaneta gigante que orbita a una estrella de baja masa

Un equipo internacional de científicos ha descubierto un inusual exoplaneta del tamaño de Júpiter que orbita una estrella de baja masa llamada TOI-4860, situada en la constelación de Corvus (El Cuervo).

El gigante gaseoso recién identificado, llamado TOI-4860 b, es un planeta inusual por dos razones: no se espera que estrellas de tan baja masa alberguen planetas parecidos a Júpiter y, además, este planeta parece estar particularmente enriquecido con elementos pesados.

El estudio, liderado por astrónomos de la Universidad de Birmingham, se publica esta semana en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

El planeta fue inicialmente identificado con el satélite Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA como una mota brillante mientras transitaba por delante de su estrella, pero los datos eran insuficientes para confirmar el tipo de objeto que era.

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El equipo uso entonces el Observatorio Sur SPECULOOS, situado en el desierto de Atacama (Chile), para medir la señal del objeto en diversas longitudes de onda y validar su naturaleza planetaria.

Los astrónomos también lo observaron justo antes y después de que desapareciera detrás de su estrella anfitriona, notando que no había ningún cambio en la luz, lo que significa que el planeta no emitía ninguna.

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Por último, el equipo colaboró con un grupo japonés que utiliza el telescopio Subaru en Hawái (EE UU) para medir la masa del planeta y confirmarlo definitivamente.

El nuevo gigante gaseoso tarda unos 1,52 días en completar una órbita completa alrededor de su estrella anfitriona, y dado que esta es fría y de baja masa, el planeta en sí puede denominarse un ‘júpiter caliente‘. Se trata de una subclase de planetas de especial interés para los astrónomos que quieran conocer mejor cómo se forman este tipo de planetas. 

Paco Gil
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