Webb captura las travesuras de un par de estrellas jóvenes

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El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha capturado las «travesuras» de un par de estrellas jóvenes en formación activa, conocidas como Herbig-Haro 46/47, en luz infrarroja cercana de alta resolución. Para encontrarlos, rastree los picos de difracción de color rosa brillante y rojo hasta que llegue al centro: las estrellas están dentro de la mancha naranja-blanca. Están enterrados profundamente en un disco de gas y polvo que alimenta su crecimiento a medida que continúan ganando masa. El disco no es visible, pero su sombra se puede ver en las dos regiones oscuras y cónicas que rodean las estrellas centrales.

Los detalles más llamativos son los lóbulos de dos lados que se abren en abanico desde las estrellas centrales que se forman activamente, representadas en naranja ardiente. Gran parte de este material fue expulsado de esas estrellas a medida que ingieren y expulsan repetidamente el gas y el polvo que las rodean inmediatamente durante miles de años.

Cuando el material de eyecciones más recientes se encuentra con material más antiguo, cambia la forma de estos lóbulos. Esta actividad es como una gran fuente que se enciende y apaga en una sucesión rápida pero aleatoria, lo que lleva a patrones ondulantes en la piscina debajo de ella. 

­Las eyecciones más recientes de las estrellas aparecen en un azul similar a un hilo. Corren justo debajo del pico de difracción horizontal roja a las 2 en punto. A lo largo del lado derecho, estas eyecciones hacen patrones ondulados más claros. Están desconectados en algunos puntos, y terminan en un notable círculo desigual de color púrpura claro en el área naranja más gruesa. Las líneas rizadas de color azul más claro también emergen a la izquierda, cerca de las estrellas centrales, pero a veces son eclipsadas por el pico de difracción rojo brillante.

Todos estos chorros son cruciales para la formación estelar en sí. Las eyecciones regulan la cantidad de masa que las estrellas finalmente reúnen. (El disco de gas y polvo que alimenta a las estrellas es pequeño. Imagina una banda fuertemente atada alrededor de las estrellas).

Ahora, diríjase a la segunda característica más destacada: la efervescente nube azul. Esta es una región de polvo denso y gas, conocida como nebulosa y más formalmente como glóbulo de Bok. Cuando se ve principalmente en luz visible, aparece casi completamente negro: solo unas pocas estrellas de fondo se asoman a través de ellas. En la nítida imagen infrarroja cercana de Webb, podemos ver dentro y a través de las capas vaporosas de esta nube, enfocando mucho más de Herbig-Haro 46/47, al tiempo que revela una amplia gama de estrellas y galaxias que se encuentran mucho más allá de ella. Los bordes de la nebulosa aparecen en un contorno naranja suave, como una L hacia atrás a lo largo de la derecha y la parte inferior.

Esta nebulosa es significativa: su presencia influye en las formas de los chorros disparados por las estrellas centrales. A medida que el material expulsado choca contra la nebulosa en la parte inferior izquierda, hay más oportunidades para que los chorros interactúen con las moléculas dentro de la nebulosa, haciendo que ambos se iluminen.

Herbig-Haro 46/47 (imagen NIRCam – anotada). Crédito: NASA, ESA, CSA, J. DePasquale (STScI)

Hay otras dos áreas a tener en cuenta para comparar la asimetría de los dos lóbulos. Mire hacia la parte superior derecha para distinguir una eyección en forma de esponja, casi en forma de esponja, que parece separada del lóbulo más grande. Solo unos pocos hilos de volutas semitransparentes de material apuntan hacia el lóbulo más grande. Las formas casi transparentes, parecidas a tentáculos, también parecen estar flotando detrás de él, como serpentinas en un viento cósmico. En contraste, en la parte inferior izquierda, mira más allá del lóbulo fuerte para encontrar un arco. Ambos están hechos de material que fue empujado más lejos y posiblemente por eyecciones anteriores. Los arcos parecen apuntar en diferentes direcciones, y pueden haberse originado a partir de diferentes salidas.

Echa otro vistazo a esta imagen. Aunque parece que Webb ha roto Herbig-Haro 46/47 de canto, un lado está ligeramente más cerca de la Tierra. Contra intuitivamente, es la mitad derecha más pequeña. Aunque el lado izquierdo es más grande y brillante, apunta lejos de nosotros.

Durante millones de años, las estrellas en Herbig-Haro 46/47 se formarán completamente, despejando la escena de estas fantásticas eyecciones multicolores, permitiendo que las estrellas binarias tomen el centro del escenario contra un fondo lleno de galaxias.

Webb puede revelar tantos detalles en Herbig-Haro 46/47 por dos razones. El objeto está relativamente cerca de la Tierra, y la imagen de Webb se compone de varias exposiciones, lo que aumenta su profundidad.

Herbig-Haro 46/47 se encuentra a sólo 1.470 años luz de distancia en la constelación de Vela.



Paco Gil
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