La Nube Chamaeleon, o IC 2631: Una vasta región de gas y polvo

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La Nube Chamaeleon, o IC 2631: Una vasta región de gas y polvo. Crédito: ESO/Meingast et al.

Esta imagen muestra la Nube Chamaeleon, o IC 2631. En el hemisferio sur, esta nube es visible en el cielo durante la mayor parte del año, y en esta imagen, capturada por el Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy (VISTA) de ESO, se puede admirar en luz infrarroja.

IC 2631 es una nebulosa de reflexión hecha de nubes de polvo que reflejan la luz emitida por las estrellas cercanas. La nebulosa está iluminada principalmente por una de las estrellas más jóvenes, masivas y brillantes de su vecindario, HD97300, visible en el centro-derecha de la imagen. La Nube Chamaeleon es, de hecho, la nebulosa más brillante del Complejo Chamaeleon, una vasta región de nubes de gas y polvo, mucho más grande de lo que muestra esta imagen, donde viven numerosas estrellas recién nacidas y aún en formación.

La nube que ves aquí está llena de material para hacer estrellas: gas y polvo. En longitudes de onda ópticas, esta región contiene manchas oscuras donde el polvo bloquea completamente la luz de las fuentes de fondo. Pero esta imagen fue capturada en luz infrarroja, que puede pasar a través del polvo casi sin obstáculos, lo que permite a los científicos mirar en el núcleo de esta nube.


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