Hubble ve un monstruo galáctico: El excepcional cúmulo de galaxias eMACS J1353.7 + 4329

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Hubble ve un monstruo galáctico: El excepcional cúmulo de galaxias eMACS J1353.7 + 4329. Crédito: ESA/Hubble & NASA, H. Ebeling

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado un monstruo en ciernes en esta observación del excepcional cúmulo de galaxias eMACS J1353.7 + 4329, que se encuentra a unos ocho mil millones de años luz de la Tierra en la constelación de Canes Venatici. Esta colección perturbada de al menos dos cúmulos de galaxias está en proceso de fusión para crear un monstruo cósmico, un solo cúmulo gigantesco que actúa como una lente gravitacional.

La lente gravitacional es un ejemplo dramático de la teoría general de la relatividad en acción de Einstein. Un cuerpo celeste como un cúmulo de galaxias es lo suficientemente masivo como para distorsionar el espacio-tiempo, lo que hace que el camino de la luz alrededor del objeto se doble visiblemente como si fuera una gran lente. Las lentes gravitacionales también pueden magnificar objetos distantes, lo que permite a los astrónomos observar objetos que de otro modo serían demasiado débiles y demasiado lejanos para ser detectados.

También puede distorsionar las imágenes de las galaxias de fondo, convirtiéndolas en rayas de luz. Los primeros indicios de lentes gravitacionales ya son visibles en esta imagen como arcos brillantes que se mezclan con la multitud de galaxias en eMACS J1353.7 + 4329.

Los datos en esta imagen se extraen de una propuesta de observación llamada Monsters in the Making, que utilizó dos de los instrumentos del Hubble para observar cinco cúmulos de galaxias excepcionales en múltiples longitudes de onda. Estas observaciones de múltiples longitudes de onda fueron posibles gracias a la Cámara de Campo Amplio 3 y la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble. Los astrónomos detrás de estas observaciones esperan sentar las bases para futuros estudios de vastas lentes gravitacionales con telescopios de próxima generación como el Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA.

[Descripción de la imagen: Un cúmulo de galaxias elípticas, visibles como una densa multitud de formas ovaladas, cada una de color naranja brillante alrededor de un núcleo brillante. A la derecha de la galaxia central más grande, una galaxia de fondo se estira en dos arcos delgados conectados por la gravedad del cúmulo. Otras galaxias están salpicadas por todas partes, algunas son pequeñas espirales. Una estrella brillante con cuatro espigas largas se destaca a la derecha.]

Paco Gil
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