Webb revela el Universo como nunca antes en su primer año de ciencia

La imagen del primer aniversario del Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA muestra el nacimiento de estrellas como nunca antes se había visto. Crédito: NASA, ESA, CSA

Desde nuestro patio trasero cósmico en el Sistema Solar hasta galaxias distantes cerca de los albores de los tiempos, el Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA ha cumplido su promesa de revelar el Universo como nunca antes en su primer año de operaciones científicas. Para celebrar la finalización de un exitoso primer año, se ha publicado una nueva imagen de Webb de una pequeña región de formación estelar en el complejo de nubes Rho Ophiuchi. Si bien la región es relativamente tranquila, su proximidad a 390 años luz lo convierte en un primer plano muy detallado, sin estrellas en primer plano en el espacio intermedio.

La nueva imagen de Webb muestra una región que contiene aproximadamente 50 estrellas jóvenes, todas ellas similares en masa al Sol o más pequeñas. Las áreas más oscuras son las más densas, donde el polvo grueso envuelve las protoestrellas que aún forman estrellas. Enormes chorros bipolares rojos de hidrógeno molecular dominan la imagen, apareciendo horizontalmente a través del tercio superior y verticalmente a la derecha. Estos ocurren cuando una estrella estalla por primera vez a través de su envoltura natal de polvo cósmico, disparando un par de chorros opuestos al espacio. En contraste, la estrella S1 ha tallado una brillante cueva de polvo en la mitad inferior de la imagen. Es la única estrella en la imagen que es significativamente más masiva que el Sol.

Algunas estrellas en la imagen muestran sombras reveladoras que indican discos protoplanetarios, posibles sistemas planetarios futuros en formación.

Desde su primera imagen de campo profundo revelada el 11 de julio de 2022, Webb ha cumplido su promesa de mostrarnos más del Universo que nunca. Sin embargo, Webb ha revelado mucho más que galaxias distantes en el Universo temprano.

Más allá de las impresionantes imágenes infrarrojas, lo que realmente entusiasma a los científicos son los espectros nítidos de Webb, la información detallada que puede ser obtenida de la luz por los instrumentos espectroscópicos del telescopio. Los espectros de Webb han confirmado las distancias de las galaxias, identificado las composiciones de las atmósferas planetarias (o ausencia de ellas), la composición química de los viveros estelares y los discos protoplanetarios, y más.

La amplitud de la ciencia de Webb también es evidente en sus observaciones de la región del espacio con la que estamos más familiarizados: el Sistema Solar. Anillos débiles de gigantes gaseosos aparecen de la oscuridad, acompañados de lunas, mientras que en el fondo Webb muestra galaxias distantes. Al comparar las detecciones de agua y otras moléculas en nuestro Sistema Solar con las que se encuentran en los discos de sistemas planetarios mucho más jóvenes, Webb está ayudando a construir pistas sobre nuestros propios orígenes: cómo la Tierra se convirtió en el lugar ideal para la vida tal como la conocemos.

Paco Gil
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Homo Sapiens interesado por la Ciencia y la Tecnología

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