Hubble observa la galaxia espiral UGC 11860 flotando serenamente

Serene supernova aftermath pillars
La galaxia es central en un campo de pequeñas estrellas y galaxias sobre un fondo oscuro. Crédito: ESA / Hubble & NASA, A. Filippenko, J. D. Lyman

La galaxia espiral UGC 11860 parece flotar serenamente contra un campo de galaxias de fondo en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. UGC 11860 se encuentra a unos 184 millones de años luz de distancia en la constelación de Pegaso, y su apariencia tranquila puede ser engañosa. Esta galaxia recientemente fue sede de una explosión estelar casi inimaginablemente energética.

Una explosión de supernova, el final catastróficamente violento de la vida de una estrella masiva, fue detectada en UGC 11860 en 2014 por un telescopio robótico dedicado a recorrer los cielos en busca de fenómenos astronómicos transitorios; objetos astronómicos que sólo son visibles durante un corto período de tiempo. Dos equipos diferentes de astrónomos utilizaron la Wide Field Camera 3 del Hubble para buscar a través de las secuelas y desentrañar los restos persistentes de esta vasta explosión cósmica.

Un equipo exploró UGC 11860 para comprender más sobre los sistemas estelares progenitores que eventualmente se encuentran con su desaparición en supernovas. El entorno inimaginablemente energético durante las explosiones de supernova es predominantemente responsable de forjar los elementos entre el silicio y el níquel en la tabla periódica. Esto significa que comprender la influencia de las masas y composiciones de los sistemas estelares progenitores es vital para explicar cuántos de los elementos químicos aquí en la Tierra se originaron.

El otro grupo de astrónomos utilizó el Hubble para seguir las supernovas que fueron detectadas por telescopios robóticos. Estos ojos automatizados en el cielo funcionan sin la intervención de los humanos y capturan eventos transitorios en el cielo nocturno. Los telescopios robóticos permiten a los astrónomos detectar todo, desde asteroides inesperados hasta supernovas raras e impredecibles, y pueden identificar objetos intrigantes que luego pueden ser investigados con más detalle por poderosos telescopios como el Hubble.

Paco Gil
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