Venus y Marte en el oeste después del atardecer durante todo julio

Phases of the Moon July 2023
Las fases de la Luna para julio de 2023. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Marte y Venus brillan después de la puesta del sol, mientras que Júpiter y Saturno gobiernan el cielo temprano en la mañana. Y la Vía Láctea es una visita obligada si puedes llegar a cielos oscuros.

Encontrarás Venus y Marte en el oeste después del atardecer durante todo julio. La pareja se acercó cada vez más en el cielo durante junio, y comienzan julio apareciendo bastante cerca el uno del otro, pero es hora de que se separen. Notarás que tienden a bajar a medida que avanza el mes, con Venus en particular siendo notablemente más bajo cada noche.

Durante la segunda semana de julio, Marte de color rojizo aparecerá muy cerca de la estrella azul-blanca Regulus. Marte está bastante distante de la Tierra en este momento, y aparece en su punto más oscuro para el año en julio y agosto. Este mes aparece aproximadamente con el mismo brillo que Regulus, y debería poder ver fácilmente la diferencia en su color con sus ojos o un par de binoculares. Están más cerca el 9 y 10 de julio.

Y el día 20, la Luna pasará a través, apareciendo justo al lado de Marte. Mercurio también aparece, bastante bajo en el cielo, en la segunda quincena de julio, para aquellos con vistas al horizonte.

Durante julio, tendrás planetas gigantes Júpiter y Saturno que te harán compañía en las últimas horas de la noche y temprano en la mañana. Y en particular, encontrarás a Júpiter brillando intensamente bajo la luna creciente en la mañana del 11 de julio. Ahora, Júpiter parece un poco más brillante que Saturno, pero no es solo porque Júpiter es un poco más grande.

Mira, cuanto más lejos está algo en el espacio, más débil tiende a ser, y Saturno está ciertamente más lejos de la Tierra que Júpiter. Pero también está más lejos del Sol, y al estar más distante significa que recibe mucha menos luz solar que Júpiter, para empezar.

Así que es la combinación de estar más lejos del Sol y más lejos de la Tierra lo que hace que Saturno parezca mucho más débil.

Ahora, Saturno cruza el cielo con la brillante estrella Fomalhaut en julio. Con alrededor de 440 millones de años, Fomalhaut es una estrella bastante joven. El Telescopio Espacial Webb de la NASA reveló recientemente nuevos detalles en el polvoriento disco de escombros que lo rodea.

Webb demostró que hay más estructura en el disco de lo que se sabía anteriormente, con tres cinturones distintos hechos de escombros de colisiones de cuerpos más grandes, probablemente no muy diferentes de los asteroides y cometas en nuestro propio sistema planetario. Y los investigadores creen que los cinturones probablemente están tallados por las fuerzas gravitacionales producidas por planetas invisibles. Es un buen recordatorio de que la mayoría de las estrellas que contemplas representan sistemas planetarios enteros. Cada uno es un sol, y la mayoría tiene una familia de mundos en órbita a su alrededor.

Finalmente, un recordatorio de que julio es el mejor momento para ver el núcleo brillante de nuestra galaxia, la Vía Láctea. El núcleo de la Vía Láctea es visible mirando hacia el sur en julio, como una débil banda diagonal de luz, tan pronto como está completamente oscuro. Repleto de enormes cantidades de estrellas, junto con nubes oscuras de polvo, puedes ver su tenue resplandor con tus propios ojos desde lugares alejados de los brillantes centros urbanos.

Entonces, si tiene la oportunidad de acampar o observar el cielo lejos de la ciudad, es realmente una de las vistas más impresionantes del cielo nocturno, ¡y no debe perderse!

Paco Gil
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Homo Sapiens interesado por la Ciencia y la Tecnología

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