Hubble captura una galaxia irregular ondulante

La galaxia NGC 7292 ondea a través de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Crédito: ESA / Hubble & NASA, C. Kilpatrick

La galaxia NGC 7292 ondea a través de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, acompañada por un puñado de estrellas brillantes y las manchas indistintas de galaxias extremadamente distantes en el fondo. Se encuentra a unos 44 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Pegaso.

Esta galaxia es irregular, lo que significa que carece de los distintos brazos espirales o la forma elíptica de algunas galaxias. Inusualmente, su núcleo se extiende en una barra distinta, una característica vista en muchas galaxias espirales. Junto a su forma nebulosa, NGC 7292 es notablemente débil. Como resultado, los astrónomos clasifican NGC 7292 como una galaxia de bajo brillo superficial, apenas distinguible contra el telón de fondo del cielo nocturno. Tales galaxias están típicamente dominadas por gas y materia oscura en lugar de estrellas.

Los astrónomos ordenaron al Hubble que inspeccionara NGC 7292 durante una campaña de observación que examinó las secuelas de las supernovas de Tipo II para aprender más sobre su diversidad. Estas explosiones colosales ocurren cuando una estrella masiva colapsa y luego rebota violentamente en una explosión catastrófica que desgarra la estrella.

Los astrónomos observaron la supernova NGC 7292 en 1964 y la llamaron SN 1964H. Estudiar el vecindario estelar de SN 1964H ayuda a los astrónomos a estimar la masa inicial de la estrella que se convirtió en supernova. Las observaciones podrían ayudar a descubrir compañeros estelares sobrevivientes que una vez compartieron un sistema con la estrella que se convirtió en SN 1964H.



Paco Gil
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