Hubble observa una criatura marina cósmica

La galaxia medusa JO206. Crédito: ESA / Hubble & NASA, M. Gullieuszik y el equipo GASP

La galaxia medusa JO206 se arrastra a través de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, mostrando un colorido disco de formación estelar rodeado por una nube pálida y luminosa de polvo. Un puñado de estrellas brillantes en primer plano con picos de difracción entrecruzados se destaca contra un fondo negro como la tinta en la parte inferior de la imagen. JO206 se encuentra a más de 700 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Acuario.

Las galaxias medusas se llaman así debido a su parecido con sus homónimos acuáticos. En la parte inferior derecha de esta imagen, largos zarcillos de formación estelar brillante siguen el disco de JO206, al igual que las medusas siguen tentáculos detrás de ellos. Los zarcillos de las galaxias medusas están formados por la interacción entre las galaxias y el medio intracúmulo, un tenue plasma sobrecalentado que impregna los cúmulos de galaxias. A medida que las galaxias se mueven a través de los cúmulos de galaxias, chocan contra el medio intracúmulo, que elimina el gas de las galaxias y lo atrae hacia los largos zarcillos de formación estelar.

Los tentáculos de las galaxias medusas brindan a los astrónomos una oportunidad única para estudiar la formación estelar en condiciones extremas, lejos de la influencia del disco principal de la galaxia. Sorprendentemente, Hubble reveló que no hay diferencias sorprendentes entre la formación estelar en los discos de las galaxias medusas y la formación estelar en sus tentáculos, lo que sugiere que el entorno de las estrellas recién formadas tiene solo una influencia menor en su formación.



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