Redes cósmicas gigantes en la constelación austral de Vela

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Redes cósmicas gigantes. Crédito: Equipo ESO/VPHAS+. Agradecimientos: Cambridge Astronomical Survey Unit

A veces se necesitan eventos dramáticos para crear algo impresionante. Esta hermosa estructura de filamentos y nubes en la constelación austral de Vela es todo lo que queda de una estrella masiva que murió en una poderosa explosión conocida como supernova

Esta es una pequeña sección de una imagen más grande tomada con la cámara de campo amplio OmegaCAM en el VLT Survey Telescope (VST). Alojado en el Observatorio Pa de ESO, en el desierto chileno, el VST es uno de los mejores telescopios del mundo para tomar grandes imágenes del cielo en luz visible.

A pesar de que las estrellas brillantes pueblan esta imagen, es difícil no ser cautivado por las nubes gaseosas rosadas que llenan el marco. Algunos pequeños, otros más gruesos, los filamentos se extienden hacia afuera como tentáculos. A medida que se entrelazan y se adhieren entre sí, se forma una intrincada red que se mezcla con nubes borrosas. Pero, ¿cómo llegaron a ser así?

Hace unos 11 000 años, una estrella masiva explotó como una supernova, expulsando sus capas externas. La explosión también generó ondas de choque que viajaron hacia afuera, comprimiendo el gas alrededor de la estrella y creando la intrincada red visible en la imagen. El resultado de tales explosiones se llama remanentes de supernova. A 800 años luz de distancia de la Tierra, el remanente de supernova Vela es uno de los más cercanos que conocemos.


Paco Gil
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