Hubble se asoma a un cúmulo estelar brillante

El cúmulo globular densamente empaquetado NGC 6325 brilla en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Crédito de la imagen: ESA / Hubble & NASA, E. Noyola, R. Cohen

El cúmulo globular densamente empaquetado NGC 6325 brilla en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Este grupo concentrado de estrellas se encuentra a unos 26.000 años luz de la Tierra en la constelación de Ofiuco.

Los cúmulos globulares como NGC 6325 son colecciones estrechamente unidas de estrellas con decenas de miles a millones de miembros. Se pueden encontrar en todo tipo de galaxias y actúan como laboratorios naturales para los astrónomos que estudian la formación estelar. Esto se debe a que las estrellas constituyentes de los cúmulos globulares tienden a formarse aproximadamente al mismo tiempo y con una composición inicial similar, lo que significa que los astrónomos pueden usarlas para afinar sus teorías de cómo evolucionan las estrellas.

Los astrónomos inspeccionaron este cúmulo en particular no para comprender la formación estelar, sino para buscar un monstruo oculto. Aunque puede parecer pacífico, los astrónomos sospechan que este cúmulo podría contener un agujero negro de masa intermedia que está afectando sutilmente el movimiento de las estrellas circundantes. Investigaciones anteriores encontraron que la distribución de estrellas en algunos cúmulos globulares altamente concentrados, aquellos con estrellas relativamente juntas, era ligeramente diferente de lo que esperaban los astrónomos.

Esta discrepancia sugiere que al menos algunos de estos cúmulos globulares densamente empaquetados, incluyendo quizás NGC 6325, podrían tener un agujero negro al acecho en el centro. Para explorar más a fondo esta hipótesis, los astrónomos recurrieron a la Cámara de Campo Amplio 3 del Hubble para observar una muestra más grande de cúmulos globulares densamente poblados, que incluía esta imagen repleta de estrellas de NGC 6325. Datos adicionales de la Cámara Avanzada para Encuestas del Hubble también se incorporaron a esta imagen.



Paco Gil
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