Hubble descubre un leviatán cósmico escondido

Cosmic leviathan pillars
Un cúmulo de galaxias grandes, rodeadas por varias estrellas y galaxias más pequeñas sobre un fondo oscuro. Crédito: ESA/Hubble & NASA, H. Ebeling

Un vasto cúmulo de galaxias se esconde en el centro de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Como un monstruo marino sumergido que causa olas en la superficie, este leviatán cósmico puede identificarse por las distorsiones en el espacio-tiempo a su alrededor. La masa del cúmulo ha causado que las imágenes de las galaxias de fondo sean gravitacionales; El cúmulo de galaxias ha causado una curvatura suficiente del espacio-tiempo para doblar el camino de la luz y hacer que las galaxias de fondo aparezcan distorsionadas en rayas y arcos de luz. Una gran cantidad de otras galaxias se pueden ver alrededor del cúmulo, y un puñado de estrellas en primer plano con picos de difracción reveladores están dispersos por toda la imagen.

Este cúmulo de galaxias en particular se llama eMACS J1823.1 + 7822, y se encuentra a casi nueve mil millones de años luz de distancia en la constelación de Draco. Es uno de los cinco cúmulos de galaxias excepcionalmente masivos explorados por el Hubble con la esperanza de medir las fortalezas de estas lentes gravitacionales y proporcionar información sobre la distribución de la materia oscura en los cúmulos de galaxias. Las lentes gravitacionales fuertes como eMACS J1823.1 + 7822 pueden ayudar a los astrónomos a estudiar galaxias distantes al actuar como vastos telescopios naturales que magnifican objetos que de otro modo serían demasiado débiles o distantes para resolverlos.

Esta imagen de longitud de onda múltiple superpone datos de ocho filtros diferentes y dos instrumentos diferentes: la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble y la Cámara de Campo Amplio 3. Ambos instrumentos tienen la capacidad de ver objetos astronómicos en solo una pequeña porción del espectro electromagnético utilizando filtros, que permiten a los astrónomos obtener imágenes de objetos en longitudes de onda seleccionadas con precisión. La combinación de observaciones en diferentes longitudes de onda permite a los astrónomos desarrollar una imagen más completa de la estructura, composición y comportamiento de un objeto de lo que revelaría la luz visible por sí sola.

Paco Gil
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