¿Qué hay para mayo 2023? Los planetas hacen una pose con la Luna

Phases of the Moon for May 2023
Las fases de la Luna para mayo de 2023. Crédito: NASA/JPL-Caltech

En la mañana del 13 de mayo, encuentra el planeta Saturno elevándose junto con una luna de tercer cuarto (o medio llena). Encuéntralos juntos en el sureste en el par de horas antes del amanecer.

Luego, el 17 de mayo, una delgada luna creciente se eleva aproximadamente una hora antes que el Sol, y desde gran parte de los EE.UU. y Canadá, el planeta Júpiter aparecerá muy cerca de la Luna. Júpiter comenzará a emerger de detrás de la Luna a medida que salga el Sol. Ahora, esto será bastante bajo en el cielo, por lo que necesitará una vista clara del horizonte para observarlo, y un par de binoculares serán de gran ayuda a medida que el cielo comience a iluminarse.

Luego, después de la puesta del sol del 22 al 24 de mayo, la Luna, Venus y Marte forman una agrupación cercana en el oeste. La Luna se encuentra entre los dos planetas el día 23.

Venus ha estado elevándose más alto en el cielo cada noche durante los últimos meses. Eso comienza a cambiar en mayo, cuando el brillante planeta alcanza su punto más alto en el cielo occidental, y comienza a disminuir a medida que avanzamos hacia junio. Desaparecerá de los cielos nocturnos a finales de julio, reapareciendo en el cielo oriental aproximadamente un mes después como un objeto matutino.

Hay algunas diferencias clave entre el cielo nocturno en el hemisferio sur, en comparación con el norte. Para empezar, no hay contraparte de la Estrella del Norte para el hemisferio sur. Los polos celestes cambian con el tiempo, por lo que eventualmente habrá una «Estrella del Sur», pero no por el momento.

A continuación, desde Orión hasta la tetera y los gemelos Géminis, los patrones de estrellas estacionales con los que los observadores del norte están más familiarizados aparecen al revés cuando se ven en los cielos del sur. La Luna también aparece al revés, y sus fases se llenan de izquierda a derecha, en lugar de derecha a izquierda como lo hacen en el norte.

Las estrellas cercanas al polo norte celeste, incluyendo Ursa Major y Casiopea están por debajo del horizonte durante gran parte del hemisferio sur. ¡Pero hay muchas constelaciones deslumbrantes fácilmente visibles solo desde el hemisferio sur, como Crux, Carina, Tucana (el tucán) y Centaurus (el centauro)!

A continuación, mientras que los observadores en ambos hemisferios están bien familiarizados con la estrella más brillante del cielo, Sirius, los observadores del cielo del hemisferio sur también pueden disfrutar de la segunda y tercera estrellas más brillantes. La segunda estrella más brillante, Canopus, parece aproximadamente la mitad de brillante que Sirius, pero sigue siendo bastante brillante. Y las dos estrellas a menudo se ven juntas en los cielos del sur. La tercera estrella más brillante en nuestros cielos aquí en la Tierra es también el sistema estelar más cercano al nuestro: Alfa Centauri. Está demasiado al sur en el cielo para ser visible en la mayor parte del hemisferio norte. Pero es bastante conocido por los observadores del cielo en el sur.

Finalmente, hay dos galaxias enteras fácilmente observadas en el cielo del sur a simple vista. Estas son las Nubes de Magallanes, que son galaxias enanas que orbitan nuestra galaxia, la Vía Láctea. Hacen una vista impresionante en las fotos del cielo nocturno desde las latitudes del sur.

Y esa es una lista muy corta de algunas de las formas en que los cielos sobre el hemisferio sur son únicos. Nuestra visión del cosmos puede ser diferente de una parte del planeta a otra, pero las ideas que obtenemos al mirar hacia arriba y explorar son algo que todos podemos compartir.

Paco Gil
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Homo Sapiens interesado por la Ciencia y la Tecnología

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