Hubble observa una galaxia intermedia

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó esta imagen de la galaxia lenticular NGC 3489. Crédito de la imagen: NASA, ESA, P. Erwin (Max-Planck-Institut fur extraterrestrische Physik), L. Ho (Universidad de Pekín) y S. Kaviraj (Universidad de Hertfordshire); Procesamiento: Gladys Kober (NASA/Universidad Católica de América)

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó esta imagen de la galaxia lenticular NGC 3489. Las galaxias lenticulares no son galaxias espirales o galaxias elípticas. Se encuentran en algún punto intermedio, exhibiendo rasgos de ambos.

Las galaxias lenticulares tienen una protuberancia central de estrellas apretadas y un disco delgado y circular de estrellas, gas y polvo, como las galaxias espirales, pero carecen de brazos. Y al igual que las galaxias elípticas, las galaxias lenticulares tienen poblaciones estelares más antiguas y poca formación estelar en curso.

NGC 3489 tiene un núcleo galáctico activo, o AGN. El AGN se encuentra en el centro de la galaxia, es extremadamente brillante y emite radiación a través de todo el espectro electromagnético a medida que el agujero negro devora material que se acerca demasiado a él.

Esta galaxia lenticular es una galaxia Seyfert, que es una clase de AGN que es más tenue que otros tipos de AGN. Por lo general, no eclipsan al resto de la galaxia, por lo que la galaxia que rodea el agujero negro es claramente visible. Otros tipos de AGNs emiten tanta radiación que es casi imposible observar la galaxia anfitriona.

NGC 3489 está a unos 30 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo.



Paco Gil
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