Un mar cósmico escarlata

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En esta colorida imagen vemos una porción de la nebulosa Gum 10 a través de los ojos del Very Large Telescope de ESO en Chile

En esta colorida imagen vemos una porción de la nebulosa Gum 10 a través de los ojos del Very Large Telescope de ESO en Chile. Gum 10 fue descubierto por el astrónomo australiano Colin Stanley Gum, quien en 1955 publicó un catálogo con más de 80 nebulosas difusas similares.

La radiación ultravioleta energética de las estrellas azules calientes en Gum 10 ioniza el gas en la nebulosa, despojando a los electrones de sus átomos. Cuando estos electrones se combinan de nuevo con los átomos, emiten luz a colores o longitudes de onda muy específicas. El tono rojo en esta imagen proviene del hidrógeno, el elemento más abundante en el Universo. Las áreas oscuras son densas nubes de polvo que bloquean parcialmente nuestra visión de los objetos detrás de ellas.

Esta imagen, tomada con el instrumento FORS2, fue creada como parte del programa Gemas Cósmicas de ESO, una iniciativa de divulgación para producir imágenes de objetos interesantes, intrigantes o visualmente atractivos utilizando telescopios de ESO, con fines educativos y de divulgación pública. El programa hace uso del tiempo del telescopio que no se puede utilizar para observaciones científicas. Todos los datos recopilados también pueden ser adecuados para fines científicos y se ponen a disposición de los astrónomos a través del archivo científico de ESO.



Paco Gil
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