Hubble detecta una galaxia medusa con brillantes zarcillos

Galaxia

Esta imagen tomada con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra JO204, una «galaxia de medusas» llamada así por los brillantes zarcillos de gas que aparecen en esta imagen como a la deriva perezosamente debajo del brillante bulto central de JO204. 

La galaxia se encuentra a casi 600 millones de años luz de distancia en la constelación de Sextans. Hubble observó JO204 como parte de una encuesta realizada con la intención de comprender mejor la formación estelar en condiciones extremas.

Si bien las delicadas cintas de gas debajo de JO204 pueden parecer tentáculos flotantes de medusas, en realidad son el resultado de un intenso proceso astronómico conocido como extracción de presión de ariete. La presión de ariete es un tipo particular de presión ejercida sobre un cuerpo cuando se mueve en relación con un fluido. 

Un ejemplo intuitivo es la sensación de presión que experimenta cuando está de pie en una intensa ráfaga de viento: el viento es un fluido en movimiento y su cuerpo siente la presión de él. Una extensión de esta analogía es que su cuerpo permanecerá entero y coherente, pero las cosas más sueltas, como su cabello y su ropa, se agitarán en el viento. Lo mismo es cierto para las galaxias medusas. Experimentan presión de ariete debido a su movimiento contra el medio intergaláctico que llena los espacios entre las galaxias en un cúmulo de galaxias.

Las galaxias experimentan una intensa presión de ese movimiento, y como resultado su gas más débilmente ligado es despojado. Este gas es principalmente el gas más frío y denso de la galaxia, gas que, cuando se agita y comprime por la presión del ariete, colapsa y forma nuevas estrellas en los hermosos zarcillos de las medusas.



Paco Gil
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