Hubble captura una medusa galáctica

La galaxia JW100 (abajo a la derecha) ocupa un lugar destacado en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Crédito: ESA / Hubble & NASA, M. Gullieuszik y el equipo GASP

La galaxia JW100 (abajo a la derecha) ocupa un lugar destacado en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Las corrientes de gas de formación estelar que gotean del disco de la galaxia como vetas de pintura fresca se forman mediante un proceso llamado extracción de presión de ariete. Su parecido con los tentáculos colgantes llevó a los astrónomos a referirse a JW100 como una galaxia de «medusas». JW100 está a más de 800 millones de años luz de distancia, en la constelación de Pegaso.


La eliminación de la presión de ariete ocurre cuando las galaxias se encuentran con el gas difuso que impregna los cúmulos de galaxias. A medida que las galaxias surcan a través de este tenue gas, actúa como un viento en contra, quitando gas y polvo de la galaxia y creando las serpentinas que adornan prominentemente JW100. Los parches elípticos brillantes en la imagen son otras galaxias en el cúmulo que alberga JW100.

Hacia la parte superior de esta imagen hay dos manchas brillantes rodeadas por un área notablemente brillante de luz difusa. Este es el núcleo de IC 5338, la galaxia más brillante del cúmulo de galaxias. IC 5338 es una galaxia elíptica con un halo extendido, un tipo de galaxia llamada galaxia cD. Estas galaxias probablemente crecen consumiendo galaxias más pequeñas, por lo que no es inusual que tengan múltiples núcleos, ya que sus núcleos pueden tardar mucho tiempo en ser absorbidos. Los puntos brillantes de luz que salpican los bordes exteriores de la galaxia son una rica población de cúmulos globulares de estrellas.

Esta observación aprovechó la Wide Field Camera 3 del Hubble y sus capacidades. Los datos son parte de una secuencia de observaciones diseñadas para explorar la formación de estrellas en los zarcillos de las galaxias medusas. Estos zarcillos representan la formación de estrellas en condiciones extremas y podrían ayudar a los astrónomos a comprender mejor el proceso de formación estelar en otras partes del universo.



Paco Gil
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