Hubble detecta una espiral de formación estelar

Hubble detecta una espiral de formación estelar. Crédito: ESA / Hubble & NASA, C. Kilpatrick

La galaxia espiral irregular NGC 5486 cuelga sobre un fondo de galaxias tenues y distantes en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. El tenue disco de la galaxia está enhebrado con volutas rosadas de formación estelar, que se destacan del brillo difuso del núcleo brillante de la galaxia. 

Si bien esta galaxia en particular tiene brazos espirales indistintos y serpenteantes, se encuentra cerca de la galaxia del Molinete, mucho más grande, que es uno de los ejemplos más conocidos de una galaxia espiral de «gran diseño» con brazos espirales prominentes y bien definidos. 

NGC 5486 se encuentra a 110 millones de años luz de la Tierra en la constelación de la Osa Mayor. Esta observación proviene de una selección de imágenes del Hubble que exploran los escombros dejados por las supernovas de Tipo II. A medida que las estrellas masivas llegan al final de sus vidas, arrojan enormes cantidades de gas y polvo antes de terminar sus vidas en explosiones de supernovas titánicas. 

NGC 5486 albergó una supernova en 2004, y los astrónomos utilizaron la aguda visión de la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble para explorar las consecuencias con la esperanza de aprender más sobre estos eventos explosivos.


Paco Gil
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