Hubble observa una galaxia medusa con tentáculos de estrellas

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Una galaxia espiral se encuentra justo fuera del centro. Tiene brazos espirales grandes, débiles y rojizos y un núcleo brillante y rojizo. Crédito: ESA/Hubble & NASA, M. Gullieuszik

Una galaxia medusa con tentáculos de estrellas cuelga en la oscuridad de la tinta en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. A medida que las galaxias medusas se mueven a través del espacio intergaláctico, son despojadas lentamente de gas, que se arrastra detrás de la galaxia en zarcillos iluminados por grupos de formación estelar. Estos zarcillos azules son visibles a la deriva debajo del núcleo de esta galaxia, y le dan su apariencia de medusa. 

Esta galaxia medusa en particular, conocida como JO201, se encuentra en la constelación de Cetus, que lleva el nombre de un monstruo marino de la antigua mitología griega. Esta constelación temática de monstruos marinos se suma al tema náutico de esta imagen.

Los zarcillos de las galaxias medusas se extienden más allá del disco brillante del núcleo de la galaxia. Esta observación en particular proviene de una investigación sobre los tamaños, masas y edades de los grupos de formación estelar en los zarcillos de las galaxias medusas. Los astrónomos esperan que esto proporcione un gran avance en la comprensión de la conexión entre la eliminación de la presión del ariete, el proceso que crea los zarcillos de las galaxias medusas, y la formación de estrellas.

Este paisaje marino galáctico fue capturado por Wide Field Camera 3 (WFC3), un instrumento versátil que captura imágenes en longitudes de onda ultravioleta y visible. WFC3 es la fuente de algunas de las imágenes más espectaculares del Hubble, desde una vista de Júpiter y Europa hasta una revisión de los Pilares de la Creación.



Paco Gil
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