Hubble captura película de escombros de impacto de asteroide DART

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Estas tres imágenes del Hubble capturan la ruptura del asteroide Dimorphos cuando fue golpeado deliberadamente por la nave espacial de la misión Double Asteroid Redirection Test (DART). Créditos: NASA, ESA, STScI y Jian-Yang Li (PSI); Procesamiento de imágenes: Joseph DePasquale (STScI)

Como un fotógrafo deportivo en un evento de carreras de autos, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó una serie de fotos del asteroide Dimorphos cuando fue golpeado deliberadamente por una nave espacial de la NASA de 1.200 libras llamada DART el 26 de septiembre de 2022.

El objetivo principal de DART, que significa Prueba de Redirección de Asteroides Dobles, era probar nuestra capacidad para alterar la trayectoria del asteroide a medida que orbita su asteroide compañero más grande, Didymos. Aunque ni Didymos ni Dimorphos representan una amenaza para la Tierra, los datos de la misión ayudarán a informar a los investigadores sobre cómo desviar potencialmente el camino de un asteroide lejos de la Tierra, si alguna vez es necesario. El experimento DART también proporcionó nuevos conocimientos sobre colisiones planetarias que pueden haber sido comunes en el sistema solar primitivo.

La película de lapso de tiempo del Hubble de las secuelas de la colisión de DART revela cambios sorprendentes y notables, hora a hora, a medida que el polvo y los trozos de escombros fueron arrojados al espacio. Golpeando de frente contra el asteroide a 13.000 millas por hora, el impactador DART lanzó más de 1.000 toneladas de polvo y roca del asteroide.

La película del Hubble ofrece nuevas pistas invaluables sobre cómo los escombros se dispersaron en un patrón complejo en los días posteriores al impacto. Esto fue sobre un volumen de espacio mucho mayor que el que podría ser registrado por el cubesat LICIACube, que voló más allá del asteroide binario minutos después del impacto de DART.

La película muestra tres etapas superpuestas de las secuelas del impacto: la formación de un cono de eyección, el remolino espiral de escombros atrapados a lo largo de la órbita del asteroide sobre su asteroide compañero, y la cola barrida detrás del asteroide por la presión de la luz solar (que se asemeja a una manga de viento atrapada en una brisa).

Hubble captura los escombros que son arrastrados hacia atrás en una cola similar a un cometa por la presión de la luz solar sobre las pequeñas partículas de polvo. Esto se extiende en un tren de escombros donde las partículas más ligeras viajan más rápido y más lejos del asteroide. El misterio se agrava más tarde cuando el Hubble registra la división de la cola en dos durante unos días.

Una multitud de otros telescopios en la Tierra y en el espacio, incluido el Telescopio Espacial James Webb de la NASA y la nave espacial Lucy, también observaron el impacto de DART y sus resultados.

Esta película del Hubble es parte de un conjunto de nuevos estudios publicados en la revista Nature sobre la misión DART. Consulte Los datos DART de la NASA validan el impacto cinético como método de defensa planetaria para obtener más información.



Paco Gil
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