Hubble observa una contorsión cósmica

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Un cúmulo masivo de galaxias en la constelación Cetus domina el centro de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Crédito: ESA / Hubble & NASA, H. Ebeling

Un cúmulo masivo de galaxias en la constelación Cetus domina el centro de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Esta imagen está poblada con una serena colección de galaxias elípticas y espirales, pero las galaxias que rodean el cúmulo central, que se llama SPT-CL J0019-2026, aparecen estiradas en arcos brillantes, como distorsionadas por una lupa gigantesca. 

Esta contorsión cósmica, llamada lente gravitacional, ocurre cuando el poderoso campo gravitacional de un objeto masivo como un cúmulo de galaxias distorsiona y magnifica la luz de los objetos de fondo. Estos objetos normalmente estarían demasiado distantes y débiles para observar, pero el poder de aumento de la lente gravitacional extiende la visión del Hubble aún más profundamente en el universo.

Esta observación es parte de un proyecto en curso para llenar vacíos cortos en el calendario de observación del Hubble mediante la exploración sistemática de los cúmulos de galaxias más masivos en el universo distante, con la esperanza de identificar objetivos prometedores para un mayor estudio tanto con el Hubble como con el Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA. Este cúmulo de galaxias en particular se encuentra a una gran distancia de 4.6 millones de años luz de la Tierra.




Paco Gil
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