Perseverance comienza su tercer año en el cráter Jezero de Marte

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El rover Perseverance de la NASA ha celebrado su segundo aniversario en la superficie de Marte el sábado 18 de febrero. Desde que llegó al cráter Jezero en 2021, el rover de seis ruedas de propulsión nuclear ha estado examinando características geológicas y recolectando muestras del Planeta Rojo que son fundamentales para el primer paso de la campaña de retorno de muestras de Marte de la NASA-ESA (Agencia Espacial Europea). Los científicos quieren estudiar muestras marcianas con potentes equipos de laboratorio en la Tierra para buscar signos de vida microbiana antigua y comprender mejor los procesos que han dado forma a la superficie de Marte.

«Los aniversarios son un momento de reflexión y celebración, y el equipo de Perseverance está haciendo mucho de ambos», dijo el científico del proyecto Perseverance Ken Farley de Caltech en Pasadena. «Perseverance ha inspeccionado y realizado la recopilación de datos sobre cientos de características geológicas intrigantes, ha recolectado 15 núcleos de roca y ha creado el primer depósito de muestras en otro mundo. Con el inicio de la próxima campaña científica, conocida como ‘Upper Fan’, el 15 de febrero, esperamos aumentar esa cuenta muy pronto».

Los números juegan un papel importante en la vida de una misión de rover a Marte, no solo porque el equipo incluye una cantidad impresionante de científicos (a quienes generalmente no les importan los números) e ingenieros (que los aman), sino porque las estadísticas proporcionan la mejor y más eficiente visión de las tendencias y el rendimiento del vehículo.

Por ejemplo, la misión puede decirle no solo que el rover ha conducido 9.3 millas (14.97 kilómetros), sino también que hasta el 14 de febrero, su ruedaa delantera izquierda ha realizado 9,423 revoluciones. Pueden decirle no solo que la demostración de la tecnología MOXIE (abreviatura de Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) ha producido 3.25 onzas (92.11 gramos) de oxígeno, sino también que la Herramienta de Eliminación de Polvo de Gas (gDRT), el pequeño dispositivo de inhalación de gas en el brazo robótico, se ha inflado 62 veces para eliminar el polvo residual y las partículas de las actividades de desgaste de rocas.

Paco Gil
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