NGC 4303, una galaxia espiral hipnotizante

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NGC 4303, una galaxia espiral situada aproximadamente a 55 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Virgo. Crédito: ESO/ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/PHANGS

Sumérgete en la fascinante NGC 4303, una galaxia espiral situada aproximadamente a 55 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Virgo. Esta imagen combina datos tomados en radio y longitudes de onda visibles, y está ayudando a los astrónomos a comprender cómo se forman las estrellas en las galaxias.

El hipnotizante resplandor dorado que te atrae a la imagen corresponde a nubes de gas molecular, la materia prima a partir de la cual se forman las estrellas. Los datos fueron tomados con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), cooperado por ESO en los Andes chilenos. Las regiones azuladas en el fondo, por otro lado, fueron fotografiadas con el instrumento Multi-Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, también en Chile, y revelan estrellas ya formadas. Al comparar la distribución del gas y las estrellas, los astrónomos pueden estudiar qué desencadena, mejora u obstaculiza el nacimiento de nuevas estrellas.

Esta imagen es parte del proyecto Physics at High Angular Resolution in Nearby GalaxieS (PHANGS), que utiliza telescopios terrestres y espaciales para realizar observaciones detalladas de galaxias cercanas en todo el espectro electromagnético.


Paco Gil
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