Explorando una tarántula turbulenta en la Gran Nube de Magallanes

Las nubes tenues y nebulosas se extienden desde la parte inferior izquierda de la imagen. En la parte superior y derecha, el fondo oscuro del espacio se puede ver a través de la nebulosa dispersa. ESA/Hubble & NASA, C. Murray, E. Sabbi CC BY 4.0 Agradecimientos: Y.-H. Chu

Una instantánea de la Nebulosa de la Tarántula (también conocida como 30 Doradus) es la imagen más reciente de la semana del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. La Nebulosa de la Tarántula es una gran región de formación estelar de gas hidrógeno ionizado que se encuentra a 161.000 años luz de la Tierra en la Gran Nube de Magallanes, y sus turbulentas nubes de gas y polvo se pueden ver arremolinándose entre las brillantes estrellas recién formadas de la región.

La Nebulosa de la Tarántula es un sitio familiar para el Hubble. Es la región de formación estelar más brillante de nuestro vecindario galáctico y el hogar de las estrellas más calientes y masivas conocidas. Esto lo convierte en un laboratorio natural perfecto para probar teorías de formación y evolución estelar, y una rica variedad de imágenes del Hubble de esta región se han lanzado al público en los últimos años. El Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA también profundizó recientemente en esta región, revelando miles de estrellas jóvenes nunca antes vistas.

Esta nueva imagen combina datos de dos propuestas de observación diferentes. El primero fue diseñado para explorar las propiedades de los granos de polvo que existen en el vacío entre las estrellas y que forman las nubes oscuras que serpentean a través de esta imagen. Esta propuesta, que los astrónomos llamaron Scylla, complementa otra propuesta de observación del Hubble llamada Ulises y está revelando cómo el polvo interestelar interactúa con la luz de las estrellas en una variedad de entornos. Esta imagen también incorpora datos de un programa de observación que estudia la formación estelar en condiciones similares al Universo temprano, así como la catalogación de las estrellas de la Nebulosa de la Tarántula para la ciencia futura con Webb.

Paco Gil
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