Hubble captura un tesoro cósmico

En el centro de la imagen, la vaga forma de la pequeña galaxia UGC 7983 aparece como una nube nebulosa de luz. Crédito: ESA / Hubble & NASA, R. Tully

Una gran cantidad de objetos astronómicos están dispersos a través de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Las galaxias de fondo que van desde espirales majestuosas hasta elípticas borrosas están esparcidas a través de la imagen, mientras que un puñado de estrellas brillantes en primer plano están más cerca de casa. 

En el centro de la imagen, la vaga forma de la pequeña galaxia UGC 7983 aparece como una nube nebulosa de luz. UGC 7983 está a unos 30 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Virgo. Es una galaxia enana irregular, un tipo que se cree que es similar a las galaxias más tempranas del universo.

Esta imagen también revela un intruso astronómico relativamente cercano. Un asteroide menor en nuestro propio sistema solar atraviesa la parte superior izquierda de la imagen. El rastro del asteroide es visible como cuatro rayas de luz separadas por pequeños huecos. Estas rayas de luz representan las cuatro exposiciones separadas que se combinaron para crear esta imagen. Los pequeños espacios entre cada observación reflejan los cambios de filtro dentro de la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble entre exposiciones.

Capturar un asteroide fue un efecto secundario afortunado de un esfuerzo mayor para observar todas las galaxias conocidas cercanas a la Vía Láctea. Hubble había fotografiado aproximadamente el 75% de todos los vecinos galácticos cercanos de la Vía Láctea, cuando un grupo de astrónomos propuso usar las brechas entre las observaciones más largas del Hubble para capturar imágenes del 25% restante. El proyecto fue una forma elegante y eficiente de llenar los vacíos en el calendario de observación del Hubble y en nuestro conocimiento de las galaxias cercanas.



Paco Gil
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