La tecnología detrás de la astronomía

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La cuarta Unidad de Telescopio (Yepun) del Very Large Telescope (VLT) de ESO en Chile. Crédito: Zdeněk Bardon/ESO

El logro técnico y de ingeniería detrás de las imágenes astronómicas y los descubrimientos producidos por científicos que utilizan las instalaciones de ESO es excepcionalmente maravilloso. Aquí vemos la cuarta Unidad de Telescopio (Yepun) del Very Large Telescope (VLT) de ESO en Chile, que alberga varios instrumentos avanzados, como MUSE, HAWK-I y ERIS.

Estos instrumentos, diseñados para estudiar los misterios del Universo, como planetasviveros estelares y agujeros negros supermasivos, nunca podrían hacerlo sin la Instalación de Óptica Adaptativa (AOF). 

Uno de los componentes del AOF es el 4 Laser Guide Star Facility (4LGSF). Los láseres se emiten desde los cuatro tubos negros que se ven en esta imagen alrededor del espejo de 8,2 m del telescopio. ¡Cada rayo láser tiene 30 centímetros de ancho y lleva 22 vatios de potencia! A medida que los láseres alcanzan unos 90 kilómetros en la atmósfera de la Tierra, excitan los átomos de sodio, haciéndolos brillar, como una estrella.

Los sensores especiales en cada instrumento miden el centelleo de estas estrellas artificiales en tiempo real. Las instrucciones se envían al espejo secundario deformable del telescopio, que se remodela a velocidades de milisegundos. Esto contrarresta la turbulencia atmosférica, entregando imágenes nítidas.


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