El satélite Surface Water and Ocean Topography (SWOT) despliega su gran mástil y paneles de antena

jpegPIA25621.width 1320

Esta ilustración muestra la nave espacial FODA con su mástil de antena y paneles solares completamente desplegados. Crédito: NASA/JPL-Caltech

El satélite Surface Water and Ocean Topography (SWOT) se lanzó a la órbita terrestre el viernes 16 de diciembre desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en el centro de California, y los ingenieros están trabajando para preparar la misión para comenzar a medir la altura del agua en más del 90% de la superficie de la Tierra, proporcionando un estudio de alta definición del agua de nuestro planeta por primera vez.

Pero antes de que pueda hacer eso, el satélite necesitaría desplegar su gran mástil y paneles de antena (ver arriba) después de desplegar con éxito los conjuntos de paneles solares que alimentan la nave espacial. La misión monitorea y controla el satélite utilizando datos de telemetría, pero también equipó a la nave espacial con cuatro cámaras comerciales personalizadas para grabar la acción.

Los paneles solares se desplegaron completamente poco después del lanzamiento, tardando unos 10 minutos.


Las antenas se desplegaron con éxito durante cuatro días, un proceso que se completó el 22 de diciembre. Las dos cámaras enfocadas en las antenas KaRIn capturaron el mástil que se extendía desde la nave espacial y se bloqueaba en su lugar, pero no llegaron a capturar las antenas que se desplegaron completamente (un hito que el equipo confirmó con datos de telemetría).

Treinta y tres pies (10 metros) de distancia, en cada extremo del mástil, las dos antenas pertenecen al innovador instrumento de interferómetro de radar de banda Ka (KaRIn). Diseñado para capturar mediciones precisas de la altura del agua en los cuerpos de agua dulce de la Tierra y el océano, KaRIn verá remolinos, corrientes y otras características oceánicas de menos de 13 millas (20 kilómetros) de ancho. También recopilará datos sobre lagos y embalses de más de 15 acres (62,500 metros cuadrados) y ríos de más de 330 pies (100 metros) de ancho.


KaRIn hará esto haciendo rebotar pulsos de radar de la superficie del agua en la Tierra y recibiendo las señales con ambas antenas, recopilando datos a lo largo de una franja de 30 millas (50 kilómetros) de ancho a cada lado del satélite.

Los datos que proporciona SWOT ayudarán a los investigadores y tomadores de decisiones a abordar algunas de las cuestiones climáticas más apremiantes de nuestro tiempo y ayudarán a las comunidades a prepararse para un mundo en calentamiento.


Paco Gil
Divulgador | admin@pacogil.me | Web | + posts

Homo Sapiens interesado por la Ciencia y la Tecnología

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

close

¿Te ha gustado este blog? Por favor, corre la voz :)