Hubble ve una nube cósmica repleta de estrellas

Una parte del cúmulo abierto NGC 6530. Crédito de la imagen: ESA / Hubble & NASA, O. De Marco; Agradecimientos: M.H. Özsaraç

Una parte del cúmulo abierto NGC 6530 aparece como una turbulenta pared de humo salpicada de estrellas en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. NGC 6530 es una colección de varios miles de estrellas que se encuentran a unos 4.350 años luz de la Tierra en la constelación de Sagitario. El cúmulo se encuentra dentro de la Nebulosa de la Laguna, una gigantesca nube interestelar de gas y polvo. 

Hubble ha fotografiado previamente la Nebulosa de la Laguna varias veces. Es la nebulosa la que le da a esta imagen su aspecto claramente ahumado; Las nubes de gas y polvo interestelar se extienden de un lado a otro de la imagen.

Los astrónomos investigaron NGC 6530 utilizando la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble y la Cámara Planetaria de Campo Amplio 2. Recorrieron la región con la esperanza de encontrar nuevos ejemplos de proplyds, una clase particular de discos protoplanetarios iluminados que rodean estrellas recién nacidas. La gran mayoría de los proplyds conocidos se encuentran en una sola región, la cercana Nebulosa de Orión. Esto hace que comprender su origen y vidas en otros entornos astronómicos sea un desafío.

La capacidad del Hubble para observar en longitudes de onda del infrarrojo cercano, particularmente con la Wide Field Camera 3, lo ha convertido en una herramienta indispensable para comprender el nacimiento de estrellas y el origen de los sistemas exoplanetarios. 

Las capacidades de observación sin precedentes del nuevo Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA en longitudes de onda infrarrojas complementarán las observaciones del Hubble al permitir a los astrónomos mirar a través de las envolturas polvorientas alrededor de las estrellas recién nacidas e investigar las etapas más débiles y tempranas del nacimiento de las estrellas.


Paco Gil
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