Hubble captura una porción de la Pequeña Nube de Magallanes

Crédito de la imagen: ESA/Hubble y NASA, A. Nota, G. De Marchi

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA captura una pequeña porción de la Pequeña Nube de Magallanes (SMC). El SMC es una galaxia enana y uno de los vecinos más cercanos de la Vía Láctea, que se encuentra a sólo unos 200.000 años luz de la Tierra. Hace un par con la Gran Nube de Magallanes, y ambos objetos se ven mejor desde el hemisferio sur, pero también son visibles desde algunas latitudes del norte.

La Pequeña Nube de Magallanes contiene cientos de millones de estrellas, pero esta imagen se centra en sólo una pequeña fracción de ellas. Estas estrellas comprenden el cúmulo abierto NGC 376, que tiene una masa total de sólo unas 3.400 veces la del Sol. Los cúmulos abiertos, como su nombre indica, están poco unidos y escasamente poblados. Esto distingue a los cúmulos abiertos de los cúmulos globulares, que generalmente aparecen como un borrón continuo de luz estelar en sus centros porque están tan repletos de estrellas. En el caso de NGC 376, las estrellas individuales son claramente discernibles incluso en las partes más densamente pobladas de esta imagen.

Los datos en esta imagen provienen de dos investigaciones astronómicas diferentes que se basaron en dos de los instrumentos del Hubble: la Cámara de Campo Amplio 3 (WFC3) y la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS). La primera investigación utilizó el ACS para explorar un puñado de cúmulos estelares en la Pequeña Nube de Magallanes y ayudó a los astrónomos a explorar temas como la abundancia de estrellas de baja y alta masa en diferentes entornos. La segunda investigación utilizó tanto el WFC3 como el ACS, y tuvo como objetivo responder preguntas fundamentales sobre la vida de las estrellas y ayudar a los astrónomos a comprender con precisión dónde, cuándo, por qué y cómo se forman las estrellas.


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