Atrapa un asteroide misterioso con el kit de herramientas de la ESA

Earth in orbit with asteroids on ESA s risk list using ESA s asteroid orbit visualisation tool article
Tierra en órbita con asteroides en la lista de riesgo de la ESA, utilizando la herramienta de visualización de órbita de asteroides de la ESA

Un asteroide de 60-140 m se acerca a la Tierra, y para celebrar el lanzamiento del nuevo kit de herramientas de asteroides de la ESA, hacemos un llamamiento a los astrónomos aficionados para que lo encuentren. Nuestro asteroide navideño, 2015 RN35, no representa una amenaza, pero al igual que muchas rocas espaciales de tamaño mediano, simplemente no sabemos mucho al respecto.

El asteroide navideño de la ESA sobrevolará la Tierra el 15 de diciembre


No llamamos a esto un desafío sin ninguna razón. 2015 RN35 no brillará en los cielos como lo hizo la estrella de Belén hace milenios. No. Más pequeño que la estatua de la libertad, este asteroide es bastante pequeño en escalas astronómicas. 

Entonces, ¿por qué es interesante 2015 RN35? En primer lugar, no hay un solo asteroide por ahí que no lo sea. Los asteroides cercanos a la Tierra fascinan a la Oficina de Defensa Planetaria de la ESA en particular porque nos dan información clave sobre la composición y la trayectoria de objetos potencialmente peligrosos.

En segundo lugar, este asteroide no es muy conocido. No sabemos de qué está hecho o qué tan grande es o si está girando sobre su eje o incluso conocemos su órbita particularmente bien. (¡Lo suficiente como para saber que no atacará en el próximo siglo!).

Esta incertidumbre lo hace como cientos de miles de asteroides de tamaño similar. Si bien hemos encontrado casi todos los enormes asesinos de planetas, la mayoría de estos asteroides de tamaño mediano, de los cuales hay varios cientos de miles, y que podrían causar un gran daño a un área local si impactaran, aún no se han descubierto.

El conjunto de herramientas de asteroides de la ESA ha sido creado por el Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra (NEOCC) de la Agencia, con sede en Roma.

«Utilizamos estas herramientas todos los días para planificar nuestras observaciones, visualizar acercamientos cercanos de asteroides y ayudarnos a comprender y explicar las variadas poblaciones de asteroides en el Sistema Solar y el riesgo al que nos enfrentamos», explica Juan-Luis Cano, Gerente del Sistema de Información del NEOCC.

Asteroides Aten en órbita, con la herramienta de visualización de órbitas de la ESA

«Queremos que sean tan útiles para el resto del mundo como lo son para nosotros, porque la Defensa Planetaria es un esfuerzo global».

Con el nuevo kit de herramientas de objetos cercanos a la Tierra (NEO) puede visualizar la órbita del asteroide de Navidad y su sobrevuelo del 15 de diciembre, incluido cuándo será visible desde diferentes lugares de la Tierra, obtener más información sobre el grupo de asteroides Apolo al que pertenece y, por supuesto, planificar sus observaciones desde exactamente dónde se encuentra en el mundo.

Disponibles gratuitamente a través de neo.ssa.esa.int/neo-toolkit, las herramientas son para astrónomos profesionales y aficionados por igual, junto con periodistas, medios de comunicación y escuelas que buscan imágenes precisas y cualquier persona interesada en los asteroides.

El kit de herramientas NEO incluye la herramienta de planificación de observación, la herramienta de visualización de mapas celestes, la herramienta de visualización de órbitas y la herramienta de visualización de sobrevuelo.

Para obtener ayuda sobre el uso del kit de herramientas, consulte nuestra guía.

Si logras detectarlo, comparte tus observaciones en Twitter, Facebook, Instagram o Reddit con el hashtag #ESAChristmasAsteroid, junto con un poco de información sobre ti y tu ubicación. 


Paco Gil
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Homo Sapiens interesado por la Ciencia y la Tecnología

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