Hubble detecta brillantes salpicaduras de estrellas en medio de ondas de gas y polvo

Crédito de la imagen: NASA, ESA y L. Bianchi (Universidad Johns Hopkins); Procesamiento: Gladys Kober (NASA/Universidad Católica de América)

El cúmulo abierto KMHK 1231 es un grupo de estrellas vagamente unidas por la gravedad. Visto en la parte superior derecha de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble, este cúmulo en la Gran Nube de Magallanes está rodeado por una nebulosa carmesí de gas y polvo que se extiende a través de la imagen, donde algún día se pueden formar nuevas estrellas. El naranja y el rojo en esta imagen indican luz visible e infrarroja cercana, respectivamente.

Los cúmulos abiertos se encuentran en galaxias espirales e irregulares, donde la formación estelar es común. Tienden a formarse a partir de la misma nube de gas y polvo, por lo que sus estrellas comparten características como la edad y la composición química, proporcionando excelentes laboratorios para estudiar cómo se forman y evolucionan las estrellas. Después de unos pocos millones de años, pueden dispersarse en sus galaxias. 

Hubble observó este cúmulo en particular como parte de un programa para examinar cómo la luz ultravioleta es absorbida por el material que existe en el espacio entre la Tierra y la Gran Nube de Magallanes. Esta información ayuda a los astrónomos a descubrir cuánta luz emanan realmente los objetos en la galaxia satélite de la Vía Láctea, lo que es fundamental para determinar las características de estos objetos.



Paco Gil
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