Webb rastrea nubes en la luna Titán de Saturno

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Imágenes lado a lado de la luna Titán de Saturno, capturadas por la cámara de infrarrojo cercano de Webb el 4 de noviembre de 2022, con nubes y otras características etiquetadas. NASA, ESA, CSA, A. Pagan (STScI), JWST Titan GTO Team

Estas son imágenes de la luna Titán de Saturno, capturadas por el instrumento NIRCam del Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA el 4 de noviembre de 2022. La imagen de la izquierda utiliza un filtro sensible a la atmósfera inferior de Titán. Los puntos brillantes son nubes prominentes en el hemisferio norte. La imagen de la derecha es una imagen compuesta en color. Varias características prominentes de la superficie están etiquetadas: se cree que Kraken Mare es un mar de metano; Belet está compuesto de dunas de arena de color oscuro; Adiri es una característica brillante del albedo.

Titán es la única luna en el Sistema Solar con una atmósfera densa, y también es el único cuerpo planetario aparte de la Tierra que actualmente tiene ríos, lagos y mares. Sin embargo, a diferencia de la Tierra, el líquido en la superficie de Titán está compuesto de hidrocarburos que incluyen metano y etano, no agua. Su atmósfera está llena de neblina espesa que oscurece la luz visible que se refleja en la superficie.

Los científicos han esperado durante años para usar la visión infrarroja de Webb para estudiar la atmósfera de Titán, incluidos sus fascinantes patrones climáticos y composición gaseosa, y también ver a través de la neblina para estudiar las características del albedo (manchas brillantes y oscuras) en la superficie. Se esperan más datos de Titán de NIRCam y NIRSpec, así como los primeros datos del Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI) de Webb en mayo o junio de 2023. Los datos de MIRI revelarán una parte aún mayor del espectro de Titán, incluidas algunas longitudes de onda que nunca antes se habían visto. Esto dará a los científicos información sobre los gases complejos en la atmósfera de Titán, así como pistas cruciales para descifrar por qué Titán es la única luna en el Sistema Solar con una atmósfera densa.

Paco Gil
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