Los aspectos más destacados de la observación del cielo en diciembre de 2022

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La constelación de Pegaso

El mes comienza y termina con la Luna visitando los planetas gigantes. Después del 25 al 31, mire hacia el suroeste después de la puesta del sol para ver una Luna cada vez más llena deslizarse más allá de Saturno y luego nuevamente más allá de Júpiter. Los espectadores con una visión clara del horizonte podrán buscar Venus y Mercurio en el resplandor de la puesta de sol, a solo unos pocos grados sobre el horizonte.

El 7 de diciembre trae uno de esos momentos mágicos cuando el cielo cambia dramáticamente ante tus propios ojos. Se llama ocultación lunar, ya que la Luna pasa frente a, u oculta, el Planeta Rojo, Marte. El espectáculo será visible en partes de América del Norte, Europa y África del Norte. Dependiendo de su ubicación consulte su aplicación favorita de observación del cielo para encontrar la hora de su área.

La Luna pasa frente a planetas en el cielo nocturno varias veces al año. De hecho, generalmente oculta a Marte al menos un par de veces al año. Pero cada ocultación es visible desde solo una pequeña porción de la superficie de la Tierra, por lo que no es muy común que ningún lugar en particular de la Tierra los vea con frecuencia.

Por supuesto, la Luna pasa frente a las estrellas todo el tiempo. Si estás mirando a través de binoculares, simplemente parpadean. Pero los planetas no son solo puntos de luz como las estrellas, aparecen como pequeños discos circulares, por lo que los planetas en realidad tardan varios segundos en desaparecer y luego resurgir. Entonces, si estás en la zona de observación, disfruta de esta oportunidad relativamente rara de ver un planeta brillante oculto por la Luna.

Mirando alto en el cielo del suroeste en las noches de diciembre, puedes encontrar una constelación que lleva el nombre de una de las bestias más fantásticas de la mitología antigua. Ese es Pegaso, el caballo alado. En la mitología griega, Pegaso cabalgó en aventuras con el héroe Belaraphon, y más tarde llevó los rayos del propio Zeus, quien lo recompensó colocándolo entre las estrellas.

Pegaso es una de las más grandes de las 88 constelaciones. Su característica más destacada, y la clave para encontrarla en el cielo, es este asterismo, o patrón de estrellas, llamado el Gran Cuadrado. Estas cuatro estrellas de brillo aproximadamente igual forman la parte central del cuerpo del caballo.

Este diciembre, es fácil localizar a Pegaso, gracias al brillante Júpiter. Mire hacia el sur para encontrar el planeta gigante a mitad de camino del cielo.

Pegaso es una constelación útil para los observadores de estrellas, ya que es un buen punto de partida para encontrar el camino hacia otras características en el cielo nocturno. La constelación en sí contiene una serie de deslumbrantes objetos de cielo profundo, incluido el cúmulo globular M15 y las galaxias enredadas del Quinteto de Stephan. Con este año llegando a su fin, esperamos que busques al caballo alado Pegasus, mientras reflexionas sobre las nuevas aventuras que te esperan en el próximo año.

Paco Gil
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Homo Sapiens interesado por la Ciencia y la Tecnología

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